Milhões de casas em Israel dependem de dispositivos solares no telhado para sua água quente.

A tecnologia remonta à década de 1950, quando o físico Harry Zvi Tabor se mudou da Inglaterra e decidiu que deveria haver uma maneira de aproveitar a energia do sol – e cortar sua conta de eletricidade.

Ele inventou o dud shemesh (hebraico para aquecedor solar de água) composto por um painel solar e um tanque de água quente.

Setenta anos depois, os cientistas adaptaram seu dispositivo para que ele possa operar em escala industrial, produzindo uma fonte de calor barata e confiável, sem queimar combustíveis fósseis.

O dud shemesh usa o que Tabor chamou de “física simples” para aquecer a água que circula em tubos atrás de um painel de vidro. É perfeito quando o sol de verão está brilhando, mas como qualquer israelense lhe dirá, não funciona tão bem no inverno.

A Tigi, uma empresa sediada em Hod Hasharon, no centro de Israel, adicionou um ingrediente vital ao aquecedor solar de água original para que agora possa operar mesmo em climas frios – e em vez de aquecer a água apenas até a temperatura do chuveiro (cerca de 40°C), pode trazer até o ponto de ebulição (100C).

O dud shemesh mudou pouco desde que Tabor o inventou, mas Tigi o transformou adicionando um favo de mel especial para isolar o ar dentro do painel e impedir que ele esfriasse.

A redução drástica na perda de calor significa que agora é uma opção viável para uma grande variedade de usos industriais, desde a lavagem de roupas à fabricação de aço e da fabricação de cimento à lavagem de garrafas.

Praticamente todas as fábricas precisam de uma fonte de calor, não importa o que produzam, e o aquecimento é responsável por metade do uso total de energia do mundo.

A atual crise do gás – preços crescentes e escassez de oferta – sem dúvida focará as mentes mais fortemente em alternativas acessíveis.

A Rússia respondia por 40% dos suprimentos da UE – antes da guerra na Ucrânia, antes das sanções e antes de qualquer coisa que interrompesse o fluxo de gás pelos gasodutos Nord Stream.

Zvika Klier, CEO da Tigi, diz que a ideia de isolar os coletores solares térmicos – os painéis de vidro em dud shemesh – existe desde que Tabor os inventou, mas nunca havia sido explorado comercialmente.

Sua empresa refinou o design, patenteou-o e agora o incorpora nos painéis que fazem parte de sua solução de aquecimento de ponta a ponta para empresas.

“Construímos uma solução completa para empresas, que inclui um bloco de construção muito importante, nosso coletor solar térmico exclusivo”, diz Klier à NoCamels.

Os clientes não precisam investir no hardware, que inclui bombas de calor, instalações de armazenamento térmico e outras infraestruturas, além dos coletores alveolares. Eles compram “calor como serviço”, assinando por uma década ou mais, e a Tigi instala tudo o que precisam.

“Nós o instalamos às nossas custas e eles compram o calor de nós a um custo menor do que se estivessem queimando combustíveis fósseis, então eles começam a economizar imediatamente, desde o primeiro dia”, diz Klier.

“Além disso, parte da nossa solução é o armazenamento. Você aquece a água durante o dia e a usa 24 horas por dia, 7 dias por semana. Você aquece a água durante o fim de semana, quando a fábrica não funciona, e a usa na segunda-feira.”

Como Klier faz questão de enfatizar, o favo de mel, ou coletores solares térmicos, produz calor, em vez de eletricidade. Armazenar eletricidade é complexo e caro. Mas armazenar água quente é muito mais simples.

“Desenvolvemos um novo tipo de coletor solar térmico, que funciona de forma muito eficiente, como um dud shemesh, mesmo em climas muito frios”, diz.

“Aquecemos edifícios na Noruega com ele no inverno, não apenas a 40 ou 50 graus Celsius que estamos acostumados com chuveiros, mas a 100 graus Celsius, que agora é viável para várias aplicações comerciais e industriais.

“O problema é que, se estiver muito frio lá fora, você perde muita energia de volta ao ambiente, esfria de volta ao ambiente. Isto é o que nós resolvemos. Descobrimos que havia uma lacuna no design do sistema.”

O principal desenvolvimento – ou tecnologia facilitadora – é o isolamento, que é feito de triacetato de celulose, semelhante ao material usado para fazer filme fotográfico.

Em um padrão, a água shemesh passa pelos canos, aquece e circula de volta para a caldeira, ficando cada vez mais quente. A placa absorvedora na parte traseira é isolada, mas o vidro na frente não.

Então, se estiver congelando do lado de fora, a placa absorvedora ainda aquece, mas o ar quente circula para o vidro de congelamento e volta para a placa absorvedora, resfriando-o. O isolamento do Tigi retém o ar em colunas para evitar que circule e esfrie, de modo que uma tecnologia somente de verão se torne uma que funcione o ano todo.

“Até recentemente, estávamos focados em finalizar a estabilização de uma solução e trabalhar principalmente em Israel”, diz Klier.

“Neste momento, o foco está nos Estados Unidos, mas mais importante na Europa, onde o fornecimento de gás é um problema real.”

Até agora, eles instalaram cerca de 40 sistemas, incluindo um para fornecer água quente às vinícolas Golan, em Israel, para lavar barris a 85 graus Celsius.

Eles também forneceram sistemas de água quente para um incubatório, para a piscina e chuveiros em um centro de aposentadoria para idosos, para a lavanderia comercial em um kibutz e para os chuveiros e cozinha da academia em um prédio de escritórios de alta tecnologia.

Apesar da crise do gás, ele diz que as empresas nem sempre se apressam em abraçar uma nova ideia, por mais atraente que seja.

“Esta é uma situação nova e algumas pessoas ainda não reagiram. As fábricas se movem lentamente, o ciclo de vendas é longo e algumas pessoas estão esperando para ver como o custo do gás vai evoluir”, diz ele.

“As pessoas estão tentando não tomar uma decisão imediata. Mas acabamos de voltar da Alemanha conversando com potenciais parceiros e empresas de energia. Acho que o entendimento geral é que as pessoas precisam se afastar do gás.”

A Alemanha comprou mais da metade de todas as exportações de gás da Rússia antes da invasão da Ucrânia e vem lutando desde então.

“Aproximadamente 40% do gás natural da Europa veio da Rússia”, diz Klier. “Isso não é mais o caso, então o custo do gás subiu em todo o mundo, mas mais acentuadamente na Europa.

“Algumas das pessoas com quem conversei veem 10 vezes o preço de um ano atrás, e estamos falando de pessoas fechando seus negócios porque não está funcionando.

“A outra questão é que simplesmente não há gás suficiente. A indústria está lhe dizendo que você terá gás muito caro, mas não às terças e quintas-feiras, onde você não terá gás nenhum.”

Fonte: No Camels