Las olas de calor y tormentas récord de 2020 confirman lo que los científicos han predicho durante mucho tiempo: el cambio climático está en marcha y amenaza con una destrucción sin precedentes.

La escasez de agua es una de las principales preocupaciones para el futuro, es vital que contemos con soluciones tecnológicas asequibles para el agua potable limpia, así como con medios para eliminar los contaminantes de las fuentes de agua existentes. La escena cleantech israelí tiene soluciones y promesas; H2Pro, Watergen y Aqwise, por nombrar solo algunos.

Además, la quema de combustibles fósiles, incluidos el carbón y el gas para generar electricidad es el principal contribuyente al cambio climático. Basta decir que hace tiempo que deberían haberse adoptado alternativas rentables a la quema de combustibles fósiles.

El hidrógeno.

Cuando el hidrógeno se quema y se convierte en electricidad utilizando una pila de combustible, el único subproducto del proceso es el agua. No hay emisiones destructivas de CO2, y un kilogramo de hidrógeno tiene tanta energía como un galón de gasolina. Esto hace que el hidrógeno sea el sustituto ideal de los combustibles fósiles y de la lucha contra el cambio climático.

A pesar de que el hidrógeno es abundante en la mayoría de los elementos de la tierra, casi todo el hidrógeno se encuentra en moléculas donde a menudo es inaccesible, predominantemente como agua y otros compuestos orgánicos. La forma más común de extraer hidrógeno es a partir de gas natural, sin embargo, este proceso resulta en la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono. El enfoque menos contaminante es dividir el agua en oxígeno e hidrógeno usando electrólisis, sin embargo, este método no es energéticamente eficiente.

Una empresa de tecnología israelí, H2Pro, tiene una mejor idea. Respaldado por Breakthrough Energy Venture (BEV) de Bill Gates. El sistema E-TAC (electroquímico-térmico activado químico) de H2Pro genera hidrógeno y oxígeno en dos procesos separados que reducen significativamente tanto los costos como la contaminación, desempeñando un papel que cambia las reglas del juego en la reducción de las emisiones contaminantes de los vehículos y la producción limpia de materiales y productos químicos, la calefacción y el almacenamiento de energía renovable.

“El hidrógeno limpio es un cambio de juego”, dijo la secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, en un comunicado. “Ayudará a descarbonizar los sectores industriales y de alta contaminación de los servicios pesados, al tiempo que proporcionará empleos de energía limpia bien remunerados y logrará una economía neta cero para 2050”.

La compañía anunció una ronda de financiación de USD 22 millones, liderada por BEV, creada por el fundador de Microsoft y reconocido filántropo para invertir en tecnologías clave de transición energética, así como Sumitomo Corporation. También fue nombrada por Royal Dutch Shell como la “Mejor Compañía en la Pista de Escalado” en su competencia New Energy Challenge.

A diferencia de otras tecnologías, el sistema E-TAC de H2Pro utiliza electricidad para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Esto elimina la necesidad de una membrana costosa, permite una construcción simple y reduce significativamente el consumo de energía necesario para la conversación, en comparación con la electrólisis.

En medio de una lucha incierta y aparentemente desesperada contra el cambio climático, podemos tomarnos una pequeña cantidad de consuelo al saber que existen tecnologías que trabajan para salvar nuestro planeta. La adopción de esas tecnologías parece ser un camino largo y difícil por delante. Sin embargo, la escena cleantech israelí sigue creciendo e innovando.

El ecosistema de start-ups CleanTech y GreenTech de Israel está utilizando tecnologías pioneras para promover y avanzar en decisiones y procesos de fabricación respetuosos con el medio ambiente y ecológicamente responsables.

Con cerca de 10 mil millones de dólares invertidos en empresas tecnológicas israelíes privadas en 2020, un aumento del 27% con respecto a 2019, expertos en el campo como Guy Holtzman, CEO de IVC Research Center, dicen que las compañías israelíes de CleanTech “continuarán siendo una fuente de atracción para los principales actores internacionales, financieros y estratégicos”.

Si bien H2Pro lidera el camino para la energía del hidrógeno, hay muchas otras compañías israelíes para observar en el espacio CleanTech.

Con el 97% de los suministros de agua del mundo siendo agua salada, y la mayoría del 3% restante de agua dulce atrapada en casquetes de hielo y glaciares congelados, una escasez de agua dulce es inminente.

La compañía israelí Aqwise ha desarrollado una forma innovadora de limpiar el agua de contaminantes. Su tecnología funciona tratando el agua con bacterias que se alimentan de esos contaminantes, al hacer esto crean una relación complementaria. La bacteria está exponiendo a los contaminantes el agua y los “come”, mientras que al mismo tiempo elimina cualquier impureza del agua.

Además, la tecnología de WaterGen crea agua potable limpia de la nada. Watergen fue inicialmente una start-up concebida para proporcionar agua segura y de fácil acceso a los militares de todo el mundo. Desde entonces, Watergen ha pasado a abordar una amplia gama de problemas de escasez de agua, en los países en desarrollo y después de desastres naturales. Actualmente trabajan tanto con Ford Motors como con World Vision.

El continuo crecimiento y la rápida industrialización de la economía mundial, junto con la necesidad de suministrar energía para alimentar tanto nuestras vidas como la economía, nos sitúan en una encrucijada. La quema de combustibles fósiles, contaminando el aire con emisiones de carbono, es el principal contribuyente al cambio climático, el aumento del nivel del mar y un número creciente de desastres naturales.

La gente ha estado buscando durante mucho tiempo el desarrollo y la integración en la sociedad, soluciones tecnológicas avanzadas para mantener nuestra forma de vida mientras protegemos el aire que respiramos y el agua que bebemos.

Con su economía avanzada basada en la investigación y el desarrollo competitivos junto con la cultura de innovación de Israel, la industria tecnológica israelí está a la vanguardia del cambio y proporciona una visión hacia un futuro mejor y más sostenible.

Para más información de las empresas y el sector puede contactar a Alejandra Hernández, Gerente de Desarrrollo de Negocios al correo alejandra.hernandez@israeltrade.gov.il