Les leçons de l’histoire d’une réussite de “l’île” du Proche-Orient pourraient sortir cette nation de l’ornière.

Par Glenn Newman, Adaptation Vanessa Lamaire.

Sans but, le Japon a du mal à trouver une vision appropriée, ou modèle, pour son avenir. Faut-il s’efforcer d’être comme la Finlande, petit mais prospère? Faut-il minimiser l’importance de la croissance économique et se concentrer sur la durabilité et le style de vie? Faut-il se tourner vers les années 80 ‘go-go’ d’inspiration? Ou doit il se retirer de l’engagement actif avec le monde et dans sa propre zone de confort culturel (néo-isolationnisme, ou shinsakokushugi)?

Sans une vision ou un modèle d’aspiration et de mesure des progrès réalisés, le Japon continuera à dériver. Par conséquent, je voudrais jeter un autre candidat dans le cercle comme un modèle partiel pour le Japon : Israël.

J’ai travaillé avec des Israéliens assez souvent ces dernières années. De tempérament, les Israéliens et les Japonais sont diamétralement à l’ opposé. Les Japonais ont horreur des conflits et essaient d’obtenir l’harmonie; les Israéliens aiment bien un bon argument à tout moment, pour n’importe quelle raison. Les Japonais pratiquent ‘tatemae’ (façade en japonais) alors que les Israéliens montrent leurs vrais sentiments ou désirs. Les Japonais souhaitent l’ordre; les Israéliens prospèrent dans le chaos. Les Japonais planifient avec soin; les Israéliens préfèrent l’improvisation. Les Japonais sont formels et réservés; les Israéliens sont informels et familiers. Les Japonais se sentent bien dans des relations hiérarchiques établies; les Israéliens ont peu d’intérêt ou de respect pour la hiérarchie.

Les traits culturels mis à part, cependant, à un macro niveau le Japon et Israël partagent un tronc commun: les deux nations possèdent peu de ressources naturelles, mais des ressources humaines. Par le déploiement efficace de leurs ressources humaines, à la fois les deux peuples sont passés de la privation à la prospérité, historiquement parlant, un clin d’ œil, laissant loin derrière beaucoup d’autres pays, apparemment plus amplement dotés. Japon et Israël, tous les deux, vivent ou meurent avec leur seule raison.

Mais tandis que le Japon a vu sa plus grande période de croissance économique et la création de richesses venir à une fin abrupte, il y a deux décennies, Israël est maintenant au milieu d’un âge d’or économique, avec une croissance saine et continue malgré le ralentissement financier mondial et le perpétuel état de conflit avec leurs voisins du Moyen-Orient, avec une étonnante innovation technologique dans les petites et grandes entreprises, et avec le développement d’un certain nombre disproportionné d’ entreprises en démarrage de force internationale.

Israël est combattant dans la catégorie au-dessus de son poids, le Japon ne semble pas pouvoir aller au tapis. Y a t-il des leçons que le Japon peut tirer de la gestion réussie d’Israël de ses ressources humaines pour insuffler une nouvelle vie dans son économie stagnante? Examinons quelques-uns des facteurs qui ont contribué à la réussite économique d’Israël.

 

Entreprenariat

Israël est un foyer d’activités d’entrepreneuriales, en particulier des startups dans le domaine des high-tech, des télécoms, des logiciels, des semi-conducteurs, des appareils médicaux, des CleanTech, et ainsi de suite. Ceci est un phénomène récent, datant seulement du début des années 1990.

Que représente le succès d’Israël?

Premièrement, les politiques gouvernementales ont été mises en œuvre avec succès pour encourager les nouvelles entreprises, en particulier dans les hautes technologies, en abaissant les impôts des sociétés, en levant les règlementations onéreuses et en créant des programmes public-privé novateurs afin de canaliser le capital-risque (venture capital) pour promouvoir les startups.

Deuxièmement, les Israéliens accueillent des risques et ne sont pas intimidés par un échec. Une fois que les Israéliens ont commencé à voir certains de leurs compatriotes réussir dans de nouvelles entreprises, plus ils s’y lancent avec force. Le succès fait naitre le succès dans un cercle désormais largement autonome et vertueux.

Le Japon peut apprendre de l’exemple d’Israël et faire davantage pour développer son secteur relativement petit d’entreprises à risque. Le gouvernement japonais a déjà adopté des mesures pour favoriser les affaires, en général, en évoluant vers une baisse des impôts des sociétés, en éliminant ou adoucissant certaines réglementations exagérées et, plus timidement, en promouvant une industrie de capital-risque. Malheureusement, des mesures plus énergiques ne peuvent probablement être attendues à court terme étant donné le dysfonctionnement de la classe politique japonaise.

Il peut y avoir plus d’espoir de progrès en cultivant l’appétit chez les Japonais pour le haut risque / la haute récompense des entreprises commerciales. Le Japon est déjà le berceau de nombreux entrepreneurs de classe mondiale. Soichiro Honda, en dépit d’une forte opposition gouvernementale, a créé l’une des meilleures sociétés mondiales de voitures. Konosuke Matsushita a construit Panasonic à partir d’un fabricant de petites prises électriques et de lampes à vélo, un géant multinational de consommation électronique. Akio Morita et ses collègues ont fait de Sony dans le passé, l’Apple de nos jours.

Aujourd’hui, Hiroshi Mikitani à Rakuten et Yoshikazu Tanaka à Gree sont en compétition avec la puissante Silicon Valley sur les affaires mondiales d’Internet. Leur succès innovateur et celui d’autres est construit sur l’audace et la volonté d’apprendre de l’échec et à persévérer (comme le dicton japonais, shippai wa seiko no moto – le succès est fondé sur l’échec).

Le Japon n’a pas assez donné de pouvoir aux preneurs de risques, mais sûrement personne ne peut regarder les prédilections de M. Honda et M. Mikitani et nier que l’esprit d’entreprise est originaire du Japon. Pourquoi n’y a t-il plus d’entrepreneurs au Japon aujourd’hui? C’est un problème à multiples facettes, avec l’absence de capital-risque facilement disponible, une grande composante structurelle.

Mais il y a d’autres facteurs, des facteurs plus humains. Il y a, par exemple, des milliers d’entrepreneurs potentiellement talentueux au Japon, enfermés dans la R& D, le marketing et autres services de sociétés géantes mais engourdies. Ces gens ont juste besoin d’un coup de pouce pour obtenir le dynamisme d’entreprise. Si douloureux qu’ils puissent être, les licenciements à grande échelle des sociétés japonaises au personnel trop nombreux, pourrait être juste ce que prescrit un médecin pour stimuler les personnes talentueuses à prendre leur destin en mains propres par le lancement de nouvelles entreprises. Pensez-y comme un à un programme de réinsertion sociale.

Plus récemment, des non (ou sous-) diplômés des universités japonaises peuvent également venir se rendre compte qu’ils feraient mieux de démarrer leurs propres entreprises que de chercher la fausse sécurité de l’emploi dans les grandes entreprises ou au gouvernement. La plupart de ces nouvelles entreprises pourraient échouer, mais beaucoup pourraient réussir. Quelques-unes pourraient être les transformatrices du jeu.

Prise de décision anti-hiérarchique

Les organisations israéliennes sont assez ‘horizontales’, et les Israéliens eux-mêmes sont informels dans leurs relations même avec leurs supérieurs nominaux. Les Israéliens n’admettent pas l’ancienneté, en termes de rang ou d’âge, pour les empêcher de défendre leurs convictions ou d’interroger les décisions de leurs dirigeants. Le résultat de cette réalité informelle israélienne conduit a plus d’innovation et d’idées originales.

Comme relaté dans “Start Up Nation” par Dan Senor et Saul Singer, les ingénieurs d’Intel aux lointains avant-postes en Israël, engagés dans une action soutenue d’arrière-garde pour persuader leurs patrons du siège de la société en Californie de changer fondamentalement la façon dont Intel avait conçu son fleuron de microprocesseurs. HQ a finalement cédé. Les puces israéliennes conçues se sont avérées être un avantage énorme pour Intel.

Le Japon a les apparats d’une société très hiérarchisée. Chacun connaît le grade et l’âge de leurs collègues, avec tous les égards. Superficiellement, les Japonais et les Israéliens semblent avoir peu en commun dans leur attitude envers l’autorité. Mais, comme avec beaucoup de choses au Japon, les apparences peuvent être trompeuses.

Le Japon est une célèbre société axée sur le consensus. Alors que les titres sont importants et le rang est respecté, les décisions ne peuvent pas facilement être faites par décret administratif. Tous les groupes constituants sont parties prenantes dans les décisions importantes. Cette nécessité d’un consensus signifie que d’être bien placé dans la prise de décision est souvent une meilleure position que faire usage de l’autorité.

Par ailleurs, de nombreuses entreprises japonaises sont déjà spécialisées pour découvrir et mettre en œuvre les bonnes idées opérationnelles de leurs ouvriers (par exemple, les améliorations constantes et progressives des procédés de fabrication chez Toyota s’appuyant sur la base de l’usine). Le consensus de prise de décision peut élaborer une hiérarchie en exigeant que tous les niveaux d’une organisation soient impliqués dans le processus.

Ce qui manque souvent au Japon est un sentiment que les employés (junior, moyen ou même des cadres supérieurs) sont sûrs de contester les décisions stratégiques d’une entreprise ou d’essayer de faire progresser l’entreprise dans une nouvelle ou non conventionnelle direction. Olympus et Daio Paper ne sont que des exemples extrêmes de la réticence générale de résister à l’autorité.

Mais il y a des exceptions. La Prius de Toyota et la Playstation de Sony ont toutes les deux étés développées avec les difficultés d’une opposition interne importante. Je soupçonne que les partisans de la Prius de Toyota et de la Playstation de Sony ont agi un peu comme les Israéliens l’auraient fait (mais sans le crier).

 

Pensée globale

Le Japon et Israël sont tous deux des îles (le Japon littéralement, Israël parce que ses frontières sont largement fermées pour cause de conflit ou de paix froide avec ses voisins). L’effet de cet isolement géographique sur les gens de chaque pays a été très différent.

Les Japonais ont souvent une mentalité introvertie, shima-guni (pays insulaire). Cette tendance a encore été amplifiée par le Japon, vaste marché intérieur de biens et services, permettant à de nombreuses entreprises japonaises de prospérer même si elles limitent leur regard vers le marché intérieur. Alors que de nombreuses grandes sociétés japonaises ont évidemment très bien réussi à exporter leurs produits, la couche de gens au Japon avec une expérience significative étrangère, des compétences linguistiques mondiales et d’anglais est remarquablement mince. La situation est sans doute en train de s’aggraver, avec la tendance du nombre d’étudiants japonais étudiant à l’étranger à la baisse, de façon anecdotique, moins de salaries japonais sont attirés par des affectations à l’étranger.

En revanche, les Israéliens se sentent l’envie de sortir de leur isolement au Moyen-Orient dès la première occasion. Un grand nombre de jeunes Israéliens voyagent dans le monde après avoir terminé le service militaire, s’exposant à d’autres cultures et de façons de penser. Beaucoup travaillent à l’étranger pour subvenir à leurs besoins pendant leurs voyages, développent des compétences en affaires et nouent des contacts qui leur seront utiles plus tard dans la vie. Parce que le marché israélien est si petit et l’hébreu parlé par si peu, les hommes d’affaires israéliens savent aussi qu’ils doivent compter sur les marchés étrangers, et parlent l’anglais, pour atteindre la réussite commerciale.

Le Japon peut tirer quelques leçons en provenance d’Israël. Le marché japonais est en baisse et peut progressivement devenir trop petit pour produire de bons emplois et la prospérité que les Japonais attendent et méritent. Pour croître, de nombreuses petites et moyennes entreprises japonaises qui se sont jusqu’ici concentrées uniquement sur l’intérieur devront se tourner vers l’étranger pour de nouveaux marchés. Et ils ne seront pas en mesure de le faire en parlant japonais.

Le Japon a relevé ce défi avec succès auparavant. Dans les premières années de la Restauration Meiji, de nombreuses élites japonaises ont été dispersés en Europe et aux Etats-Unis pour acquérir des affaires étrangères, un savoir-faire technologique et juridique pour permettre au Japon de construire une société moderne. Dans l’après-guerre, de nombreux va-et-vient des hommes d’affaires japonais ont été réalisés à l’étranger pour promouvoir le Japon. Le Japon a besoin de répéter cet exploit, mais cette fois, comme en Israël, la diffusion de la pensée et des langues étrangères (surtout l’anglais) a besoin d’atteindre plus profondément la société japonaise. Dans une économie fondée sur une économie mondiale, il ne suffit pas pour seulement une petite élite d’être en mesure de comprendre et d’interagir avec le monde au sens large.

 

Immigration

En contraste frappant avec le Japon, Israël est une terre d’immigrants. L’immigration a été un contributeur majeur à la réussite économique d’Israël. Il existe un lien indéniable, par exemple, entre l’arrivée de centaines de milliers d’immigrants de l’ex-Union soviétique dans les années 80 et 90, dont de nombreux ingénieurs hautement qualifiés, et la croissance rapide du secteur de haute technologie en Israël. Et bénéficier de citoyens ayant le savoir-faire, les réseaux et les compétences linguistiques du monde entier a donné à Israël une ouverture vers le haut sur les marchés étrangers. Les immigrants ont aussi souvent plus d’ardeur pour le succès matériel que les natifs du pays.

Y a t-il des leçons que le Japon peut glaner de l’expérience d’Israël avec l’immigration? Un couple ressort à l’esprit. D’abord, Israël a une ‘affinité basée’ sur la politique d’immigration. Pour se qualifier pour la citoyenneté israélienne, les étrangers doivent être soit juif ou avoir de fortes attaches familiales juives. Ainsi, alors qu’il y a une énorme diversité culturelle, géographique, linguistique et même raciale parmi les immigrants en Israël, ils partagent tous des racines juives. Deuxièmement, le gouvernement israélien a un système robuste pour assimiler les immigrés dans la société israélienne, y compris des programmes intensifs de la langue hébraïque.

Il n’y a pas longtemps, un ami japonais se prépare à une réunion avec une personne de haut rang, d’origine russe du gouvernement officiel israélien et il m’a demandé des sujets possibles de conversation. Un que j’ai mentionné était l’immigration et, plus précisément, comment Israël a été capable de maintenir son caractère national et l’unité (au moins lorsqu’ils sont confrontés à l’adversité) face à l’immigration massive. Les politiques d’affinité d’immigration et l’assimilation complète ont de toute évidence beaucoup à faire avec ceci. Ils peuvent également présenter le Japon avec une feuille de route pour sa propre réforme de l’immigration.

La diaspora Japonaise est beaucoup plus petite, en termes relatifs et absolus, que la diaspora juive d’Israël a été en mesure de capter. Cependant, elle n’est pas anodine. Il ya environ 2,5 millions de descendants d’immigrés japonais hors du Japon, principalement aux États-Unis et au Brésil. Si même un petit pourcentage ont été s’installer au Japon, ils pourraient donner une contribution importante en apportant des idées fraîches, la connaissance des pratiques étrangères, des contacts et des capacités linguistiques.

Considérant le marché américain de l’emploi en dépression, de nombreux américains d’origine japonaise pourraient être intéressés par des opportunités au Japon, surtout si le tapis rouge se déroule devant eux. Et étant donné le statut retrouvé du Brésil en tant que puissance BRIC, de nouveaux efforts pour attirer les brésiliens japonais (cette fois peut-être avec un accent sur les diplômés universitaires) pourraient donner aux sociétés japonaises un avantage unique dans ce vaste marché à croissance rapide.

Le Japon devrait envisager l’adoption d’un programme d’affinité basée sur l’immigration à long terme, l’octroi de visas à toute personne résidant ethniques japonais à l’étranger qui est prêt à aller au Japon. Pour donner au pays le temps de s’adapter, les chiffres pourraient être limités dans un premier temps en exigeant aux demandeurs d’avoir un diplôme universitaire et au moins un parent ou un grand-parent japonais. Le gouvernement devrait aussi les encourager à acquérir la nationalité japonaise et, pour rendre leur assimilation plus facile, offrir une aide financière alors qu’ils sont inscrits dans un établissement géré par le gouvernement ou qu’ ils sont certifiés de cours intensifs de langue japonaise dans un institut de formation culturelle. L’affinité basée sur d’immigration ne serait pas suffisante, mais pourrait être la pointe d’une large libéralisation des politiques d’immigration du Japon.

Si le Japon peut apprendre de l’histoire du succès économique d’Israël du 21eme Siècle, il peut être capable de l’imiter. Le Japon aura un brillant avenir si les japonais peuvent trouver et cultiver leur “intérieur israélien.”