Dans un monde où les ressources en eau douce sont de plus en plus limitées, Israël– un pays aux deux tiers aride- est devenu leader de la technologie de dessalement de pointe.

Pour des pays moins développés, cependant, l’installation de structures de dessalement s’avère extrêmement coûteuse, car elles utilisent d’énormes quantités d’électricitéet ne peuvent être installées qu’à des endroits très précis. Mais grâce à une récente découverte israélienne, un système de dessalement peut devenir beaucoup plus abordable dans des régions telles que l’Afrique et le Moyen-Orient.

Des chercheurs de l’Institut Zuckerberg de la recherche sur l’eau à l’Université Ben Gourion du Néguev et du centre de R&D du centre de la région d’Arava, ont trouvé un moyen d’utiliser l’énergie solaire, à une fraction du coût des systèmes classiques et de l’adapter au procédé de dessalement, affirme le ministère israélien des Affaires étrangères.

L’innovation utilise des panneaux solaires pour alimenter les pompes d’une unité de dessalement qui génère de l’eau pure pour les cultures.

Plus important encore, la technologie utilise des membranes de nanofiltration uniques, qui permettent aux agriculteurs de décider quels minéraux sont retenus dans l’eau pour alimenter les différents types de cultures. Cette méthode nécessite beaucoup moins d’énergie.

 Le nouveau système est actuellement testé dans la vallée de l’Arava, au sud de la mer Morte, où le bassin est très sec. Les résultats à ce jour montrent que les agriculteurs peuvent utiliser jusqu’à 25 % d’eau et d’engrais en moins par rapport aux besoins habituels dans cette zone.

 Selon Andrea Ghermandi de l’Institut Zuckerberg, l’un des créateurs du système, le contexte actuel oblige les systèmes agricoles à devenir plus économiques.

« La demande croissante de nourriture et la compétition pour les ressources entre les différents secteurs économiques obligera les futurs systèmes agricoles à être plus efficace dans l’utilisation des ressources naturelles telles que la terre et l’eau », a déclaré Ghermandi.

 Rami Messalem, qui faisait également partie de l’équipe de développement, a expliqué que « La percée ici consistait à rendre le système plus économique et nous y sommes parvenus en en utilisant intelligemment la nanofiltration. Notre système est compatible avec l’électricité, mais repose sur la prémisse selon laquelle il doit être utilisable dans les pays pauvres, dans des endroits où il n’y pas de source d’électricité, et c’est donc un système autonome. »

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