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Confirmation du rachat de la société de navigation israélienne Waze par Google pour 1,1 Mrd USD

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Le géant de la recherche sur Internet confirme l’acquisition de la populaire société de navigation israélienne, ce qui en fait le plus coûteux rachat d’application de l’histoire. Le centre de développement restant en Israël, les employés ne seront pas licenciés.

Après de longues négociations et des mois de spéculation, Google a annoncé mardi le rachat de la société de navigation israélienne Waze, dans ce qui a été défini comme l’acquisition d’application la plus chère de l’histoire. La transaction est évaluée à 1,1 milliard de dollars.

 Cela représente une réussite exceptionnelle pour les fondateurs de l’entreprise basée à Raanana – Uri Levine, Ehud Shabtai et Amir Shinéar – et pour son PDG Noam Bardin qui, en cinq ans, ont fait de Waze l’une des applications de cartographie les plus populaires au monde, avec quelque 50 millions d’utilisateurs quotidiens.

Waze a obtenu satisfaction pour toutes les demandes présentées à Google au cours des négociations : l’activité de Waze restera en Israël pendant des années, Google ne peut pas renvoyer un seul des 107 employés de Waze, et la totalité du montant de l’acquisition – 1 milliard de dollars environ – sera versée aux investisseurs, aux fondateurs et aux employés en liquide, plutôt que sous forme d’actions dont la valeur peut changer à tout moment.

 L’acquisition par Google sera effective d’ici environ un mois dans le but d’intégrer Waze au système d’exploitation Android 5.0, qui devrait être lancé cette année.

 On estime que lors de ce rachat de Waze, Google Inc. a renchéri avec succès sur deux de ses adversaires les plus acharnées, Facebook Inc. et Apple Inc. La startup est basée en Israël, mais possède également un bureau à Palo Alto, en Californie, près des trois géants de la Silicon Valley.

 Waze a été fondée en 2007. Noam Bardin, résidant aux États-Unis, en est le PDG. L’application développée par cette société est considérée comme la plus grande application de navigation basée sur un réseau social au monde, grâce à ses 45 millions d’utilisateurs et sa part de marché qui représente 10 % de toutes les applications de navigation aux États-Unis.

Au cours de l’année écoulée, Waze a triplé le nombre de ses abonnés, passant de 15 à 45 millions, et l’application a été téléchargée 1,5 million de fois dans le monde rien qu’au mois de mars.

 Waze est aujourd’hui la deuxième application de cartographie et de navigation, après le service de cartographie Google, dans les boutiques Apple en ligne, aux États-Unis, au Canada, en France et en Australie.