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SoftWheel : une nouvelle conception de la roue qui change la vie des gens

En 2014, la société israélienne SoftWheel a littéralement réinventé la roue et ne cesse depuis de changer la vie des personnes ayant des besoins particuliers.

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Financée par l’incubateur israélien RAD Biomed et le Bureau de l’expert scientifique en chef au ministère israélien de l’Économie et de l’Industrie, SoftWheel a été fondée en 2011. Entourée d’une équipe d’experts, sa fondatrice, Gilad Woolf, passa trois ans à concevoir, améliorer et tester un nouveau type de roue intégrant directement en son sein un système d’amortissement.

L’idée est née pour les fauteuils roulants afin d’améliorer le confort des utilisateurs. La roue AcrobatTM est constituée de trois « branches » et d’un moyeu mobile qui peut se désaxer pour absorber l’énergie liée au franchissement d’obstacles avant de retrouver sa place en quelques secondes, tout en gardant sa rigidité circulaire. Cette technologie de « suspension sélective » peut être préréglée en fonction des besoins de l’utilisateur, en incorporant un mécanisme de suspension sélective qui se déclenche en cas de choc au-dessus d’un certain seuil. Les utilisateurs peuvent se déplacer sur un terrain rocheux ou inégal, descendre un trottoir ou des escaliers, le choc est absorbé par la roue plutôt que par le fauteuil ou le corps de l’utilisateur.

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La technologie de la roue révolutionnaire de SoftWheel a vite suscité un grand intérêt à l’échelle internationale ; depuis sa fondation, SoftWheel a signé des accords de distribution avec Numotion (la plus grande société de soins de santé et de services de rééducation aux États-Unis, avec plus de 130 points de vente à travers le pays). En plus, des anciens combattants de l’armée américaine qui se déplacent en fauteuil roulant sont parmi les utilisateurs de cette roue révolutionnaire qui a permis d’améliorer leur mobilité de manière significative.

Actuellement, SoftWheel conduit ses activités de commercialisation de la ligne de produits Acrobat à l’échelle mondiale, notamment en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne, en Scandinavie, en Corée, en Australie et dans d’autres pays encore.

Le premier prototype d’Acrobat a été présenté fin 2012. Depuis, Softwheel a également développé une version conçue spécialement pour les vélos et pour l’automobile : le FluentTM offre une nouvelle expérience vélo radicale en termes de performances, de confort et de style. Il s’agit de la suspension la plus efficace et la plus réactive sur le marché, offrant un contrôle, une stabilité et une efficacité énergétique inégalés.

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Softwheel s’est rendu compte que cette technologie est le chaînon manquant pour la modernisation de l’expérience des systèmes de partage de vélos et sa transformation en une solution beaucoup plus sécurisée, plus rentable, plus confortable et plus intéressante.

Selon Nimrod Cohen, le responsable du développement de Softwheel « Notre suspension dans la roue est la prochaine innovation qui marquera le transport urbain. Désormais, nous apportons les avantages suivants à la location de vélos et aux vélos en libre-service : la réduction de 50% des coûts d’exploitation, la fin des pneus crevés, des jantes plus durables, la durabilité du cadre et d’autres composants, un trajet plus sécurisé pour le cycliste en milieu urbain, la possibilité d’un vélo électrique avec un temps de charge très réduit et 16% d’efficacité énergétique supplémentaire, pour une expérience de conduite améliorée.

La suspension adaptative dans le plan de la roue de SoftWheel constitue une nouvelle approche de l’absorption des chocs, qui met fin à l’éternel compromis entre confort et performance et qui changera la mobilité du futur.

SoftWheel cherche actuellement des partenariats potentiels avec des sociétés françaises.

Crédit photos: SoftWheel