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왜 세계 최대의 액셀러레이터 MassChallenge가 이스라엘의 수도 예루살렘에 문을 열었는가 [주한 이스라엘 대사관]

  세계에서 가장 큰 창업 액셀러레이터 중 하나인 MassChallenge가 2016년 초 예루살렘에 문을 열 것이라고 발표하였다. 이스라엘 기업가들과 회사들은 보스턴, 메사추세츠 등에서 진행되는 MassChallenge의 프로그램에 참여해 왔으나, 이제부터는 고국을 떠나지 않고도 프로그램에 참가할 수 있게 되었다.

MassChallenge 이스라엘 지부의 관계자는 액셀러레이터의 이스라엘 개설이 전 세계의 기업가들이 이스라엘 창업의 문화를 경험할 수 있도록 하는 좋은 계기가 될 것이라고 설명하였다.

 

예루살렘? 전통과 현재가 공존하는 도시

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예루살렘은 이스라엘의 수도로, 여러 종교에 있어 성지인 곳이다. 3,000년의 역사를 간직하고 있는 예루살렘은 대학 및 벤처 투자와 관련한 시설들이 많이 자리해있다. 예루살렘에 위치한 Hebrew University 와 Ein Karem에 위치한 Hadassah Hospital medical school은 과학 연구 분야의 선두주자 역할을 해왔다. 특히 약물 연구 분야에서 뛰어난 두각을 드러내고 있다.

 

2010년에 설립된 MassChallenge는 여타 액셀러레이터들 처럼 사무 공간, 교육, 멘토링을 제공한다. 그러나 MassChallenge만의 장점은 프로그램 참가 회사들이 참가 비용을 지불하지 않아도 된다는 것이다. MassChallenge 출신 835명의 동문들은 1.1억 달러의 기금을 조성하였고, 520만 달러의 수익과 6,500개의 일자리를 창출하였다.

 예루살렘이 스타트업 강자로 거듭나기 위해서는 스타트업 전문 도시인 이스라엘 텔아비브의 사례를 거울 삼아야 한다. 좋은 아이디어를 가지고 있는 사람들이 그들의 아이디어를 좋은 회사에서 발현시킬 수 있는 ‘인큐베이터 환경’이 필요하다. MassChallenge의 지원이 그러한 역할을 할 수 있을 것이며, 3,000년 전통의 고대 도시를 미래 도시로 탈바꿈 시키는데 큰 도움이 될 것이다.

 

더 자세한 소식은http://nocamels.com/2015/11/masschallenge-accelerator-jerusalem-office/ 에서 확인할 수 있다.

 

Photo by nocamels