Las olas de calor y las tormentas récord de 2020 confirman lo que los científicos llevan tiempo prediciendo: el cambio climático está en marcha y amenaza con una destrucción sin precedentes.

La escasez de agua es una de las principales preocupaciones para el futuro, por lo que es vital que tengamos soluciones tecnológicas asequibles para obtener agua potable limpia, así como medios para eliminar los contaminantes de las fuentes de agua existentes. La escena israelí de CleanTech ofrece soluciones y promesas: H2Pro, Watergen y Aqwise, por nombrar sólo algunas.

Por otra parte, la quema de combustibles fósiles, incluidos el carbón y el gas, para generar electricidad es el principal factor que contribuye a forzar el cambio climático. Basta decir que hace tiempo que se necesitan alternativas rentables a la quema de combustibles fósiles.

El hidrógeno

Cuando el hidrógeno se quema y se convierte en electricidad mediante una pila de combustible, el único subproducto del proceso es el agua. No hay emisiones destructivas de Co2, y un kilogramo de hidrógeno tiene tanta energía como un galón de gasolina. Esto convierte al hidrógeno en el sustituto ideal de los combustibles fósiles y de la lucha contra el cambio climático.

A pesar de que el hidrógeno es abundante en la mayoría de los elementos de la Tierra, casi todo el hidrógeno se encuentra en moléculas donde suele ser inaccesible, predominantemente como agua y otros compuestos orgánicos. La forma más común de extraer el hidrógeno es a partir del gas natural, sin embargo, este proceso da lugar a la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono. El método menos contaminante es dividir el agua en oxígeno e hidrógeno mediante electrólisis, pero este método no es energéticamente eficiente.

Una empresa tecnológica israelí, H2Pro, tiene una idea mejor. Respaldada por la empresa Breakthrough Energy Venture (BEV) de Bill Gates. El sistema E-TAC (electroquímico-químico activado térmicamente) de H2Pro genera hidrógeno y oxígeno en dos procesos separados que reducen significativamente tanto los costes como la contaminación, desempeñando un papel decisivo en la reducción de las emisiones contaminantes de los vehículos y en la producción limpia de materiales y productos químicos, así como en la calefacción y el almacenamiento de energía renovable.

“El hidrógeno limpio cambia las reglas del juego”, dijo la Secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, en un comunicado. “Ayudará a descarbonizar los sectores industriales y de vehículos pesados altamente contaminantes, a la vez que ofrecerá puestos de trabajo bien remunerados en el ámbito de la energía limpia y permitirá alcanzar una economía neta cero para 2050”.

La empresa anunció una ronda de financiación de 22 millones de dólares, liderada por BEV, creada por el fundador de Microsoft y reconocido filántropo para invertir en tecnologías clave de transición energética, así como por Sumitomo Corporation. También ha sido nombrada por Royal Dutch Shell como la “Mejor empresa en la vía de la ampliación” en su concurso New Energy Challenge.

A diferencia de otras tecnologías, el sistema E-TAC de H2Pro utiliza la electricidad para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Esto elimina la necesidad de una costosa membrana, permite una construcción sencilla y reduce significativamente el consumo de energía necesario para la conversación, en comparación con la electrólisis.

En medio de una lucha incierta y aparentemente desesperada contra el cambio climático, nos queda un pequeño consuelo al saber que existen tecnologías que trabajan para salvar nuestro planeta. La adopción de estas tecnologías parece tener un largo y duro camino por delante. Sin embargo, la escena israelí de CleanTech sigue creciendo e innovando.

El ecosistema israelí de CleanTech y GreenTech está utilizando tecnologías pioneras para promover y avanzar en decisiones y procesos de fabricación respetuosos con el medio ambiente y ecológicamente responsables.

Con cerca de 10 mil millones de dólares invertidos en empresas tecnológicas israelíes de propiedad privada en 2020, un aumento del 27% desde 2019, los expertos en el campo como Guy Holtzman el CEO del Centro de Investigación IVC, dicen que las empresas CleanTech israelíes “seguirán siendo una fuente de atracción para los principales actores internacionales, financieros y estratégicos.”

Si bien H2Pro lidera el camino de la energía del hidrógeno, hay muchas otras empresas israelíes que hay que seguir en el espacio de CleanTech.

Dado que el 97% de los suministros de agua del mundo son de agua salada y la mayor parte del 3% restante de agua dulce está atrapada en los casquetes polares y los glaciares congelados, la escasez de agua dulce es inminente.

La empresa israelí Aqwise ha desarrollado una forma innovadora de limpiar el agua de contaminantes. Su tecnología funciona tratando el agua con bacterias que se alimentan de esos contaminantes, creando así una relación complementaria. Las bacterias se exponen a los contaminantes del agua y se los “comen”, al tiempo que eliminan las impurezas del agua.

Además, la tecnología de WaterGen crea agua potable de la nada. En un principio, Watergen era una empresa emergente concebida para proporcionar agua segura y de fácil acceso a los militares de todo el mundo. Desde entonces, Watergen ha pasado a ocuparse de diversos problemas de escasez de agua, en países en vías de desarrollo y tras catástrofes naturales. Actualmente colaboran con Ford Motors y World Vision.

El continuo crecimiento y la rápida industrialización de la economía mundial, junto con la necesidad de suministrar energía para alimentar tanto nuestras vidas como la economía, nos sitúa en una encrucijada. La quema de combustibles fósiles, que contamina el aire con emisiones de carbono, es el principal factor que contribuye al cambio climático, a la subida del nivel del mar y a un número creciente de desastres naturales.

Desde hace mucho tiempo, se está estudiando la posibilidad de desarrollar e integrar en la sociedad soluciones tecnológicas avanzadas para mantener nuestro modo de vida y, al mismo tiempo, proteger el aire que respiramos y el agua que bebemos.

Con su economía avanzada basada en la investigación y el desarrollo competitivos, junto con la cultura de la innovación de Israel, la industria tecnológica israelí está a la vanguardia del cambio y permite vislumbrar un futuro mejor y más sostenible.