El agua es el recurso más preciado de la tierra. Es el ingrediente clave para todo, ya sea para crecer, fabricar, consumir, limpiar, etc. todo se realiza con agua. A pesar de que el 71% de la tierra está cubierta por agua, solo el 3% es agua dulce, que puede ser utilizada para los usos antes mencionados. Se han realizado varios avances tecnológicos para utilizar el 97% restante del agua de mar. Israel, entre otras naciones, ha desarrollado tecnologías de desalinización de última generación, que pueden transformar el agua de mar en agua potable. Sin embargo, nuestro enfoque durante este artículo permanecerá en el 3% de agua dulce que tenemos como planeta. Restringimos aún más nuestra investigación más allá de las aguas residuales, las aguas grises o cualquier otra agua no tratada. Nos enfocaremos en el agua potable que se desperdicia a través de fugas, estallidos o cualquier otra infraestructura deteriorada que resulte en pérdidas de agua, también conocida como agua no facturada (NRW).

El agua sin ingresos (NRW) es el porcentaje de agua sobre el cual los municipios no generan ingresos. Así, esto se puede describir como agua perdida por fugas en la infraestructura y tuberías rotas y reventadas, como resultado de la negligencia en el mantenimiento de la infraestructura, el sabotaje de la infraestructura y los desastres naturales, entre otras causas. Sin embargo, la falta de mantenimiento es la principal causa.

 

Repercusiones de la negligencia en infraestructura:

Al considerar las repercusiones de roturas de tuberías o fugas, es importante diferenciar entre países heterogéneos. Al considerar el Reino Unido, las empresas de servicios públicos obtienen multas muy altas por cada litro de agua que se desperdicia a través de roturas o fugas. Una empresa de servicios públicos acumuló hasta £32 millones en multas en el transcurso de 4 años, por fugas, estallidos y otras razones relacionadas con la contaminación de aguas residuales.

Otro enfoque de los costos del agua no facturada, es transferir el costo al consumidor o al usuario final del agua. Por lo tanto, los consumidores ven el precio del agua como más alto que el costo real del agua debido al costo NRW que se incorpora al precio total que pagan los consumidores.

Además, es esencial tener en cuenta que nada sucede de forma aislada. Cada gota de agua que se desperdicia llegó a la fuga o reventó la tubería a través de bombas que consumen mucha energía y transportan el agua a largas distancias. Por lo tanto, si la cifra de NRW es de hasta el 40%, significa que la factura de electricidad de la empresa de servicios públicos también es un 40% más alta de lo que debería ser en ausencia de fugas. A esto habría que sumar los impuestos sobre el NRW, lo que aumenta el costo del agua.

Por lo tanto, una reducción en los niveles de NRW disminuirá enormemente el costo del agua, debido al costo del agua y la electricidad encapsulado en el costo del agua.

Comenzamos este artículo destacando la importancia y la aplicación multidisciplinar del agua, que conlleva una reducción del coste del agua que redundará en un aumento del nivel de vida. Teniendo en cuenta el costo marginal de NRW, examinamos el costo global y regional empírico actual de NRW.

 

Una visión global sobre el agua no contabilizada (NRW):

Se ha estimado que el volumen global de NRW es de 346 millones de metros cúbicos por día o 126 mil millones de metros cúbicos por año. Con un valor conservador de solo $ 0.31 por metro cúbico, el costo/valor del agua perdida asciende a $ 39 mil millones por año (Liemberger & Wyatt: 2019). Esto equivale aproximadamente al PIB anual del país sudamericano de Paraguay.

Con base en estas cifras provocadas por la laxitud del mantenimiento, se visibiliza que el deterioro de la infraestructura hídrica es un problema, sin embargo, el deterioro de la infraestructura no es un fenómeno exclusivo. Las fugas de agua se pueden observar en todos los continentes. NRW en Norteamérica acumuló entre 20% y 30% (Xylem: 2022). NRW en China suma un 20 %, mientras que en Europa Occidental promedia entre un 10 % y un 40 % (AVK:2017).

Observamos que NRW no se limita a un país o un continente. A continuación, en nuestra investigación, examinamos África. NRW en África Subsahariana (SSA) es de alrededor de 14 millones de metros cúbicos por día. Esto totalizó una cantidad asombrosa de $ 1.4 mil millones por año. Como se mencionó antes, nada sucede de forma aislada. SSA ya enfrenta grandes limitaciones de agua. 1 de cada 3 africanos enfrenta escasez de agua, esto es aproximadamente 400 millones de personas. Reducir el NRW en SSA ya puede marcar una diferencia sustancial en el camino hacia el logro del objetivo de desarrollo sostenible (ODS) 6: agua limpia y saneamiento.

 

Non-Revenue Water (NRW) no es el eschaton. 

Varios países cambiaron con éxito la disuasión. La ciudad de Manila, la capital de Filipinas, redujo triunfalmente su NRW en la ciudad del 63 % al 11 % en 16 años. Nuestro segundo ejemplo se enfoca en Israel. Situado en medio de un desierto, Israel pronto obtendrá el 90% de su suministro de agua a través de la desalinización de agua de mar. Además, el 80% de las aguas residuales producidas por los hogares se recicla. Por lo tanto, el agua no se desperdicia en Israel. Esto se refleja aún más en el NRW total que se redujo en un 75 % en 6 años, del 8 % al 2 %.

Revisamos a continuación las tecnologías israelíes disruptivas que permitieron esta gran reducción en NRW:

 

Aquarius Spectrum – desarrolla soluciones acústicas que permiten a las empresas de agua realizar un monitoreo proactivo de sus activos subterráneos y detectar fugas de fondo en sus etapas iniciales de desarrollo y reparar las fugas antes de que salgan a la superficie y causen daños graves. Aquarius también evalúa el estado real de las tuberías. Estas soluciones se basan en sensores sensibles fijos y móviles con algoritmos de correlación avanzados, que se pueden aplicar a todo tipo de tuberías.

 

Takadu – TaKaDu’s new predictive maintenance solution facilitates greater efficiency across the network, identifying areas that are not performing as well, and recommending ways to bring them up to standard. By using data from better-performing areas, TaKaDu can assist you to prioritize leak detection surveys and detect faulty assets before they emerge as events in the TaKaDu system.

 

Utilis – La nueva solución de mantenimiento predictivo de TaKaDu facilita una mayor eficiencia en toda la red, identificando áreas que no están funcionando bien y recomendando formas de mejorarlas. Mediante el uso de datos de áreas con mejor desempeño, TaKaDu puede ayudarlo a priorizar las encuestas de detección de fugas y detectar activos defectuosos antes de que surjan como eventos en el sistema TaKaDu.

 

Curapipe System – Desarrolló la reparación automatizada de fugas sin zanjas (TALR) patentada, que es una solución para la rápida reducción masiva de niveles de fugas insostenibles. Está diseñado para funcionar junto con los servicios de gestión activa de fugas en curso y funciona bien con los sistemas de reducción de presión de red instalados. TALR de Curapipe es una solución de reparación de fugas internas en tuberías para fugas múltiples en redes de distribución de agua. TALR es especialmente adecuado para tuberías con fugas sustanciales de múltiples fuentes de fugas. TALR es adecuado para una amplia gama de materiales de tubería y como sistema independiente. Una vez que se lanza a la sección de tubería tratada, detecta automáticamente las fugas de agua y las sella y cura automáticamente.

Wint – Ofrece soluciones de inteligencia del agua con la intención de permitir que las empresas administren su agua de manera efectiva para que puedan reducir el consumo, eliminar el desperdicio, prevenir daños por fugas de agua y reducir su huella ambiental. WINT utiliza el poder de la inteligencia artificial, el procesamiento de señales, las válvulas de cierre automático y las tecnologías IoT. Las soluciones de la compañía monitorean los flujos de agua para detectar anomalías, fugas y desperdicios y para brindar información y alertas en tiempo real cuando se detectan problemas.

Concluimos este artículo refiriéndonos al lado positivo que existe en la financiación de soluciones de agua no facturada.

Las tecnologías de detección de fugas ahorran dinero desde la puesta en marcha de la tecnología, ya que se desperdicia menos agua. Por lo tanto, en lugar de perder dinero debido a las fugas, se utiliza ese dinero en tecnologías que detengan las fugas, conserven el agua y combatan la escasez de agua, contribuyendo finalmente de manera positiva al logro del 6º ODS.

Para más información sobre las soluciones de tecnologías de agua, no dudes en contactar a: AnaVictoria.Chavez@israeltrade.gov.il