Foto met dank aan Shawn Douglas

Door gebruik te maken van ‘DNA origami’ — een techniek om structuren te bouwen van DNA moleculen — creëert een Israelische bioloog genetisch materiaal voor de gerichte toediening van medicijnen.

Hiermee is het theoretisch mogelijk om gericht kankercellen te bestrijden.

DNA origami, de wetenschap van het vouwen van DNA, is bekend geworden in 2006 door Paul Rothemund. Ido Bachelet, een  structurele en computationele bioloog uit Israël, is een van de weinige mensen in de wereld die expert is op dit gebied.

Maar hij maakt geen mooie vormen of figuurtjes van de DNA strengen. De bedoeling is om de mikroskopische structuren doelgericht in te zetten op medisch gebied, aldus verklaart hij samen met zijn Harvard research partner Shawn Douglas in Nature.

De DNA nano-robot (“nanobot”) ontstaat door DNA strengen te vouwen; deze kan onder een elektronen mikroskoop zichtbaar worden gemaakt. De opening van de nanorobot wordt afgesloten door sluitingen gemaakt van DNA materiaal. De nanorobots, wanneer ze de juiste cellen herkennen, namelijk specifieke biomarkers op het oppervlak van cellen, openen vervolgens hun sluitingen om nuttige lading af te geven. “Het doel van de robot is om als truck te fungeren, waarbij hij lading van A naar B brengt,” vertelt Bachelet.

Een van de vele ladingen die zij zouden kunnen afgeven zijn chemotherapeutica. Wanneer de robot kankerbiomarkers herkent openen de sluitingen zich om de therapeutische lading toe te dienen. Gezonde cellen blijven daarbij onaangetast. In Israël en in de Verenigde Staten Mogelijke staan reeds een aantal potentiële ontwikkelaars te popelen om deze uitvinding te commercialiseren.

Eerste bevindingen van Bachelet en Douglas zijn eerder dit jaar gepubliceerd in de Science magazine. In de afgelopen zes maanden is Bachelet begonnen met studies op dieren door DNA te injecteren in lab insecten aan de Bar-Ilan Universiteit in Ramat Gan. Hij staat kort voor publicatie van zijn nieuwste bevindingen.

Lees het volledige artikel op Israel21C.