Dr. Osnat Zomer-Penn, die onderzoek doet naar de genetische oorsprong van autisme, is de derde Israëlier die de L’Oreal-UNESCO-prijs wint.

Zomer-Penn, onderzoeker aan de Tel Aviv Universiteit en the Universiteit van Seattle in Washington, is door L’Oréal and UNESCO benoemd tot Europa’s Top Wetenschapster voor haar werk naar de genetische oorsprong van autisme. Zomer-Penn is afgelopen augsutus uit de Israëlische winnaars voor de L’Oreal-UNESCO-prijs als eerste naar voren gekomen.

Zomer-Penn was een van de 15 vrouwen die vanuit de hele wereld zijn geselecteerd voor de finale van dit Europese evenement. Elke deelneemster ontvangt $ 40.000 voor haar onderzoek- samen met de internationale erkenning die het winnen van deze concours met zich brengt.

Zomer-Penn bestudeert genoomsequenties die zij heeft verzameld van honderden gezinnen met een autistisch kind. Door de genomen van autistische kinderen te vergelijken met die van hun gezonde ouders, hoopt Zomer-Penn de verschillen te kunnen gebruiken om de aanwezigheid van autisme verklaren, dit ook met het oog het ​​ontwikkelen van een gentherapie. Bovendien wil zij met haar onderzoek die autisme gevallen zien te verklaren die geen familie geschiedenis (sporadische autisme) hebben en proberen de genetische complexiteit van deze ziekte duidelijk in kaart te brengen.

De L’Oreal-UNESCO Women in Science Prize wordt nu 15 jaar uitgereikt. Alhoewel het landje in het Midden-Oosten een van de kleinste landen is die hieraan deelnemen, is Israël uitgegroeid tot een van de grootste winnaars, met drie wetenschapsters – Zomer-Penn, Hadar Gelber-Sagiv en Na’ama Geva Zatursky – die in de afgelopen 3 jaar achtereen de prijs hebben gewonnen. Dr Ada Yonath, die daarna ook nog de Nobelprijs kreeg, won de prijs in 2008, en de Israëlische Victoria Yavlasky kreeg de onderscheiding in 2005.

Bron: TimesofIsrael