[youtube]http://youtu.be/kuVxcupe2SQ[/youtube]
Bron: Israel21.org

Het onderzoekscentrum van het Ministerie van Openbare Veiligheid in Israel heeft samen met de ontwikkelaars op het gebied van de meteorologie en bosbrand gedrag een operationele technologie ontwikkeld voor het voorspellen van branden genaamd “Matash”(zie bovenstaand YouTube video).

Hete, droge zomers verhogen het risico op brandbranden en daarbij alleen al sinds januari dit jaar, hebben honderden bosbranden grote delen van Australië verwoest en dat terwijl Colorado’s Zwarte Woud de ergste brand in de geschiedenis heeft ervaren. De verwoesting hoeft misschien niet zo groot te zijn in de toekomst wanneer o.a.  brandweer eenheden Israëls unieke Matash Fire Forecasting System gebruiken, ontwikkeld door de onderzoeksafdeling van het Ministerie van Openbare Veiligheid. Dit met name in reactie op de Carmel bosbrand van 2010 waarbij nader onderzoek, dergelijke gegevens wist vast te stellen.

Strategisch gezien is er om bosbranden te kunnen bestrijden, grotendeels geluk en een hoop giswerk van toepassing omdat er zoveel onvoorspelbare of onbekende factoren invloed hebben op hoe het zich verspreidt: van windomstandigheden tot aan het vochtgehalte van de vegetatie. Israëliers bouwde Matash op de Europese en Amerikaanse theoretische modellen voor het voorspellen van het gedrag van bosbranden met behulp van de Weather Research Forecasting (WRF). Zij maakten eerst een simulatie om te zien hoe een dergelijk systeem zou hebben geholpen bij het beheer van de Carmel brand en waren toen zo onder de indruk van de mogelijkheden dat ze besloten het tot een werkbaar systeem te ontwikkelen.

“Dit is het eerste operationele WRF systeem in de wereld,” vertellen Research Director, Besora Regev en Geographic System Information manager, Shai Amram.

Zodra brandweerlieden hun exacte locatie rapporteren, wordt het personeel op de Israëlische Fire and Rescue controlecentrum in Rishon LeZion aan het werk gezet om met Matash te werken. Hierbij zijn ze vooral actief in het kraken van gegevens over het weer, topografie en infrastructuur van live-feedback evenals bronnen zoals Google Maps en Google Earth.

Het voorspellingssysteem helpt snel besluitvormers om schade en mogelijk verlies van levens te minimaliseren. “In 15 minuten krijgen we de voorspellingen tot een uur vooruit,” zegt Amram. “Na 30 minuten, krijgen we tot zes uur later informatie over de weersvoorspellingen.”

Nooit meer een worst-case scenario
Uitgerold in de zomer van 2012 heeft Matash al zijn capaciteiten bewezen.”Afgelopen zomer waren er twee grote branden in de buurt van Jeruzalem o.a. in Motza en Ma’aleh Hachamisha”, vertelt research director, Regev. “Het systeem was zeer nuttig voor het vooruit voorspellen van een paar uur van de worst-case scenario, dat we niet nog eens willen meemaken”.

De behoefte aan Matash in Israel alleen al is groot. Gemiddeld komen daar elk jaar 1.000 bosbranden voor. Veel levens zijn afhankelijk van beslissingen over het implementeren van apparatuur en personeel en of bewoners die in de omgeving wonen moeten worden geevacueerd.

Matash en andere geavanceerde technologieën komen voort uit het besluit van de Israëlische regering om een ​​National Fire Authority (NFA) te hebben. Na de Carmel ramp te creëren heeft NFA brandweer eenheden in talloze gemeenten tot een nationale kracht onder auspiciën van het Ministerie van Openbare Veiligheid gebracht.

Matash is beschikbaar voor iedere brandweer, politie en reddingsdienst met inbegrip van het Keren Kayemeth LeIsrael-Joods Nationaal Fonds en o.a. de Israël Nature and Parks Authority, die in het land circa 400.000 hectare bos beheren.

Tot slot presenteert Matash met een twee-dimensionale kaart op een innovatieve wijze 3D beeldvorming van brand temperaturen, vooruitgang in brandlijnen, de hoogte van de vlammen, kaarten van potentiële extra branden en gebieden met een verhoogd risico en weersvoorspellingen voor de komende drie dagen otot  een 1-3 kilometer resolutie. Het systeem heeft daarmee een precisie van minder dan 50 meter bereikt en werkt zichzelf elke zes uur automatisch bij.

En als er geen branden zijn dan kan het Matash systeem worden gebruikt in de simulatie modus en actieplannen opstellen voor het geval ze zich voordoen..