ISRAEL’S huidige regering is vastbesloten tegen de legalisering van cannabis voor recreatief gebruik. Daarentegen is er wel een soepele houding als het gaat om medicinaal gebruik van marihuana. Het Israelische ministerie van Volksgezondheid werkt momenteel aan een lijst van zo’n 100 artsen die een licentie zullen krijgen waaronder zij zijn toegestaan marihuana voor medicinaal gebruik voor te schrijven.  Ook wordt geregeld dat reguliere apotheken mariuhana op voorraad mogen hebben. In augustus kondigde de minister van agricultuur aan dat lokale canabis-kwekers binnenkort zal worden toegestaan medicinale canabis te exporteren.

Israël heeft een aantal voordelen als het aankomt op de markt voor medicinale canabis. Het heeft een bloeiende agrarische en medische technologie sector, een sterke reputatie in het creëren van start-ups en een sterke venture capital-industrie om ze te financieren. Daarnaast vindt marihuana onderzoek al in Israël plaats sinds de jaren 60. Daarbij heeft het land een voorsprong op veel andere landen waar medische en farmaceutische onderzoeken zwaar worden beperkt door wetgeving en voordoordelen die verband houden met het recreatieve gebruik van canabis. Deze strikte wetgeving wordt nu pas langzaam heroverwogen. De strikte houding tegenover canabis wordt in veel landen soepeler, zowel voor medische als recreatieve doeleinden, veel klinisch onderzoek naar de geschiktheid van werkzame ingredienten bij de behandeling voor ziektes is er echter nog niet. In Israel daarentegen worden al grote hoeveelheden data verzameld, niet alleen voor het traditionele gebruik van canabis als pijnstiller maar voor een variëteit aan aandoeningen en stoornissen, van Alzeheimer’s tot het syndroom van Tourette.

Drie particuliere fondsen zijn momenteel al gevormd om te investeren in cannabis gerelateerde start-ups. Saul Kaye, de CEO van iCAN, een venture capital fonds en technologie incubator, zegt dat er al 36 Israëlische bedrijven onderzoek doen naar cannabis. Grote tabaksfabrikanten, die hopen te profiteren van de verwachte boom in marihuana, zijn ook geinteresseerd in Israelische technologieen op dit gebied. Altria Group, eigenaar van Philip Morris, kocht eerder al Green Smode, een bedrijf dat zich specialiseerd in productie van e-sigaretten. Eerder dit jaar investeerde ze ook 20 miljoen USD in Syge Medical, ontwikkelaar van een inhaler voor verdampte marihuana.

Recreatief gebruik is, ondanks versoepelende medicinale regelgeving,  verboden in Israel en betrapt worden met canabis op zak, zelfs met hele kleine hoeveelheden voor eigen gebruik, kan nog steeds leiden tot arrestatie. Toch hopen recreatieve gebruikers dat met honderden hectaren grond in de Negev-woestijn gereed voor canabis teelt bedoeld voor medicinaal gebruik ook de juridische houding ten opzichte van recreatief gebruik ook zal versoepelen.