symbol

Het Technion – de Hard Drive van Silicon Wadi Israël

TechnionHet Technion, de Israëlische technische universiteit opgericht in 1924 in Haifa, staat bekend als de bakermat van Israëls bloeiende hightechindustrie.

Het is dan ook niet verder verbazingwekkend dat het Technion een belangrijke rol gaat spelen in ‘s-werelds meest ambitieuze project op het gebied van technologische studies, en misschien wel in geheel het hoger onderwijs.

Cornell en het Technion hebben namelijk in de competitie van Burgemeester Michael R. Bloomberg samen de prijs gewonnen waarbij zij de opdracht hebben om een nieuw hightech campus op te zetten. Het Technion-Cornell Innovatie Instituut (TCII), de joint venture tussen het Technion en de Amerikaanse Cornell Universiteit, gaat een unieke high-tech graduate school ontwikkelen op het Roosevelt Island in New York.

Het doel van het NYC Tech Campus, zo de achterliggende gedachte van burgemeester Bloomberg, – en de TCII daarbinnen – is om van NYC de high-tech hoofdstad van de wereld te maken. Ook al zal het uitgestrekte Cornell NYC Tech campus pas over 25 jaar werkelijkheid zijn, berichtte New York Times onlangs dat het eerste programma reeds is gestart: Acht studenten hebben zich januari j.l. ingeschreven voor de beta klasse van een eenjarige masteropleiding in informatica.

Misschien heeft de New York Times ook daarom met het oog op dit spannende project een cover geschreven over het Technion. In het artikel gaan zij op onderzoek uit wat nou de “magische formule” van het Technion is en wat haar tot een dergelijk fenomeen heeft gemaakt:

“Ik kan zonder te overdrijven zeggen dat Israël niet had kunnen worden wat het vandaag is zonder het Technion,” zegt Yossi Vardi, die in Israël meer dan 60 bedrijven heeft opgericht of te wel heeft bijgedragen aan de groei van deze bedrijven. Yossi Vardi heeft nota bene zelf vijf diploma’s van het Technion. “Achter vrijwel elke nieuw gebouwde snelweg, nieuwe ontziltingsinstallatie, rakettechnologie of nieuwe start-up van dit land zul je wel een van het Technion afgestudeerd vinden.”

Dit is niet louter een ‘mooi’ verhaal. Volgens Shlomo Maital, senior research fellow bij het ​​Samuel Neaman Institute for Advanced Studies in Science and Technology, een vierde van de 60.000 universiteits alumni is, op het een of andere moment, geïnitieerd een bedrijf gestart, en weer een vierde is CEO of de vice-president van een bedrijf. De jaarlijkse productie van afgestudeerden in de hightech-industrie wordt geschat op minstens 21 miljard dollar. Uitvindingen die in het Technion onderzoekslaboratoria zijn geboren zijn o.a. de memory stick, druppelirrigatie, het Parkinson geneesmiddel Rasagiline, het Iron Dome luchtverdedigingssysteem en instant messaging.

Wat staat er dan achter het succes? Het zou het feit kunnen zijn dat Israëlische studenten in het militair hebben gedient, waardoor ze volwassener zouden zijn. Men heeft het ook weleens over het zogenaamde ‘Jewish Mother “-effect, of gewoon het hoogwaardige onderwijs. Wat het ook is, Bloomberg hoopt dat de Cornell NYC Tech voor de stad dat zal doen wat het Technion heeft gedaan voor Haifa, en voor Israël’s hi-tech industrie in zijn geheel.

Ook het LUMC in Leiden heeft de innoverende input van het Technion erkend en is onlangs een samenwerking aan gegaan met de gerenommeerde universiteit. Volgens prof. Mark van Buchem, neuroradioloog aan het LUMC, kan het LUMC veel leren van de ‘Start-up Nation’. De “…samenwerking [zal leiden] tot meer technologische expertise bij medici en betere onderzoeksmogleijkheden. We kunnen bovendien samen Europese onderzoeksgelden binnenslepen”, aldus Van Buchem in CICERO.

Bron: New York Times.