Het is echter niet mogelijk om met het blote oog de voedingswaarde van producten te zien. Deze informatie ligt verborgen in de genen van de plant.

De Israëlische startup Equinom maakt gebruik van een goedkope DNA-sequentie om zaden sneller, nauwkeuriger en economischer te kunnen telen, en tegelijk beter rendement, voedingswaarde en uiterlijk op te leveren. Recentelijk heeft Equinom winterharde high-yield sesam, eiwitrijke peulvruchten en quinoazaden ontwikkeld die in de komende twee jaar op de markt zullen worden gebracht.

Sesam en quinoa worden al duizenden jaren verbouwd, maar het zijn dure producten omdat ze slechts in een paar gebieden groeien, handmatig moeten worden geoogst en gevoelig zijn voor weer-gerelateerde schade.

De technologie van Equinom weet deze beperkingen te overkomen en tegelijkertijd de beschikbaarheid en kwaliteit van deze voedzame gewassen te verhogen terwijl de kosten omlaag gaan. De vier jaar oude startup heeft onlangs in een finacieringsronde $1.25 million opgehaald van Hazera 1939, de Israëlische zaden en veldgewassen specialist.

“We kennen geen ander bedrijf dat zich bezig houdt met het verbeteren van het eiwitgehalte in zaden”, zo vertelt Equinom oprichter Gil Shalev aan Israel21C. “Ik denk dat het komt door onze unieke technologie. Klassieke veredeling is een zeer complex proces en vergt grote investeringen.”

Met de technologie van Equinom zullen voedselbedrijven makkelijker instemmen om  in de ontwikkeling van voedzame gewassen te investeren. Dit zal uiteindelijk leiden tot verbouwen en telen van gewassen met meer smaak die gezonder zijn en betaalbaarder voor de consument, vervolgt Shalev. Een klassiek veredelingsbedrijf heeft een slagingspercentage van slechts vijf tot acht procent, de Equinom technologie vertienvoudigd de kans op succes terwijl het de ontwikkelingskosten halveert.

Shalev, die een doctor heeft in genetica en plantenveredeling, benadrukt dat Equinom’s technologie GMO-vrij is. “We hebben het genoom niet bewerkt; we bepalen slechts hoe we een superieur zaad kunnen maken met de beste combinatie van genen. Het is volledig natuurlijk.”

Een van de thema’s die voor levensmiddelenproducenten van belang is is plantaardige melk. 99% van alle plantaardige eiwitten in bewerkte voedingsmiddelen van vandaag bevatten soja eiwitten omdat het goedkoop kan worden geteelt. Het probleem met sojamelk is echter, aldus legt Nir Linchevski, directeur van Equinom uit, dat veel mensen allergisch zijn voor soja. Ook vanwegen de fyto-oestrogenen en smaak kiezen veel consumenten steeds vaker een alternatief.

“Andere peulvruchten zijn ook kwalitatief hoogwaardig en kunnen goed smakende eiwitten leveren zonder bijwerkingen, maar er zijn uitdagingen wat betreft eiwitgehalte en prijs,” vertelt Linchevski ISRAEL21c.”We zijn van plan om een alternatief te ontwikkelen: een plantaardig eiwit van hogere kwaliteit tegen een massamarktprijs. Zodra we kunnen concurreren op prijs, kunnen we een groter deel pakken van de markt voor plantaardige eiwitten (mondiale waarde is $7.7 miljard).”

Door samen te werken met zaden-bedrijven zal Equinom specifieke eiwitten kunnen produceren waarvan de proteinen in kwantiteit en kwaliteit zullen lijken op die van soja eiwitten, zegt Shalev.

Equinom heeft haar technologie reeds bewezen met de teelt van verschillende soorten pepers. Vorig jaar heeft het een teeltproject gelanceerd met een toonaangevend Europese producent van trostomaten; daarnaast heeft Equinom een contract getekekend met een Japans landbouw bedrijf om zaden te produceren voor hoogwaardige cherry tomaten.

You can read the original article In English on Israel21C.