symbol

Israelische GreenSoil Investments start in Nederland

Artikel uit het Financieel Dagblad
Auteur dhr Richard Smits
1 februari 2015

Het Israëlische GreenSoil Investments start in Nederland een investeringsfonds met een omvang van zo’n € 50 mln voor Europese voedsel- en agrotechbedrijven. Medeoprichter Gideon Soesman verwacht dat minstens de helft van dat geld de komende vijf jaar zal worden geïnvesteerd in Nederlandse bedrijven.

Nederland brengt veel innovaties in deze markt voort, aldus Soesman, die sinds kort behalve in de buurt van Tel Aviv en in Toronto ook kantoor houdt in Amsterdam. ‘Er gebeurt hier veel en er is een gebrek aan investeringsgeld. Verder ben ik Nederlander. Dat maakt het ook gemakkelijker.’

Geldinjecties

De geldinjecties van GreenSoil in een bedrijf liggen tussen de € 1 mln en € 5 mln. ‘Dat doen we over een aantal jaren’, zegt Soesman. ‘We hebben geleerd dat er altijd meer geld nodig is dan je denkt.’ In een volgende fase wil GreenSoil graag met andere investeerders optrekken, bijvoorbeeld met investeringsfondsen van grote bedrijven als Mosanto of Syngenta.

Het nieuwe fonds richt het vizier op bedrijven die al uit de startblokken zijn. ‘We zijn geen pre-seed fonds’, zegt Soesman. ‘Het moet verder zijn dan de tekentafel. We willen een product zien. Dat kan een bètaversie zijn of dat er al wat van is verkocht. Meestal heeft een business angel dan al in het idee geïnvesteerd.’

Israël als voorloper

GreenSoil ging vier jaar geleden van start in Israël met een investeringsfonds dat nu een omvang heeft van $ 32 mln. Israël is volgens Soesman een voorloper in landbouwtechnologie. ‘Het is een klein land met veel woestijn en kan landbouwproducten niet bij de buurlanden halen. Daardoor wordt veel agrotech daar ontwikkeld.’

Toen hij met mede-oprichter Alan Greenberg begon met een food- en agrotechfonds, was dat een uitzondering. ‘Ik werd door mijn vrienden behoorlijk uitgelachen: ga je in koeienpoep investeren?’ Intussen is het sentiment veranderd. Wereldwijd zijn er tien tot vijftien grotere fondsen die zich richten op deze sector, de meeste in de VS. In Nederland is het enige fonds volgens Soesman Anterra Capital.

Niet over één nacht ijs

Bij de keuze in welk bedrijf wordt geïnvesteerd, gaat GreenSoil niet over één nacht ijs. Voor het eerste investeringsfonds zijn 350 bedrijven bekeken en uiteindelijk is in vijf bedrijven geïnvesteerd. Een voorbeeld is Rootility, een Israëlisch bedrijf dat sterkere wortels ontwikkelt en aan planten ‘plakt’, waardoor de oogst bijna verdubbelt.

GreenSoil is in Canada een tweede fonds begonnen in innovaties en technologie voor de vastgoedsector en rondt daar eind deze maand een eerste overeenkomst af. De eerste investering in Nederland verwacht Soesman over drie of vier maanden. GreenSoil wil in Nederland in ongeveer vijftien bedrijven investeren en is er al drie of vier van dichterbij gaan bekijken.

Negen miljard mensen

In ruil voor financiering en andere ondersteuning wil GreenSoil een minderheid van de aandelen. ‘Het liefst 20% tot 40%’, zegt Soesman. ‘Dan heb je het niet voor het zeggen, maar heb je wel invloed. Als er iets belangrijks gebeurt, gaat dan het eerste telefoontje naar de man of vrouw van de directeur. Het tweede gaat naar ons.’

De investeerder laat vooral het oog vallen op bedrijven die helpen om efficiënter om te gaan met schaarse bronnen als grond en water. Als de wereldbevolking groeit naar negen miljard mensen, wordt dat in de ogen van Soesman steeds belangrijker. ‘Maar dat het goed voor de wereld is, is geen hoofdcriterium om te investeren. Het gaat erom dat onze investeerders er geld mee kunnen verdienen.’

Bron: FD