symbol

NovoCure behandelt hersentumor succesvol met electroden

Na zijn pensioen heeft NovoCure oprichter Prof. em. Yoram Palti zijn proefschrift weer uit de kast gehaald om zijn onderzoek naar de behandeling van hersentumoren met elektrische velden te starten. Toen de VC tak van Pfizer en Johnson & Johnson in 2009 hun eerste investering deden in NovoCure was men in Israël nog zeer sceptisch over de technologie van het bedrijf. De behandeling van tumoren met elektrische velden klonk velen als een grap in de oren, aan de andere kant geloofden toonaangevende spelers uit de farmaceutische en medische hulpmiddelen industrie in de resultaten van de proeven van NovoCure. Uiteindelijk is gebleken dat deze technologie in de afgelopen jaren een van de belangrijkste Israëlische bijdragen is geweest aan de wereldwijde vooruitgang van de behandelmethoden van kanker.

NovoCure dat een methode heeft ontwikkeld voor de behandeling van hersentumoren met elektroden heeft aangetoond dat haar benadering beter blijkt te werken dan de huidige werkwijze in haar klinische studies. Twee van de eerste tien deelnemers aan het NovoCure onderzoek van acht jaar geleden zijn nog in leven: de gemiddelde levensverwachting voor deze ziekte was zes maanden.

De behandeling was door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) in eerste instantie alleen maar toegestaan voor glioblastoma kankerpatiënten die waren uitbehandeld. Vandaag de dag mag deze methode al worden toegepast vanaf de start van de therapie met medicatie.

De 78-jarige professor emeritus Yoram Palti, het brein van NovoCure, bedacht deze methode tijdens zijn pensioen. Om de nieuwe methode te ontwikkelen dook hij in ideeën en vondsten uit de dagen dat hij zijn dissertatie schreef. “Mijn vrienden vroegen mij weleens: waarom zoek je niet naar een remedie voor kanker? Dus heb ik dat maar gedaan,” vertelt Palti in een interview met Globes.

NovoCure ontstond als idee in 1992, maar is pas in 2000 opgericht. “Ik had een idee over hoe ik enkele cellen kon raken en anderen niet. Zo begon ik in mijn kelder met het maken van berekeningen en modellen en begreep op een gegeven moment dat het zou kunnen werken.”

Samen met een team van drie specialisten heeft Palti het bedrijf opgericht. “Na 25 jaar werken 2 er nog steeds. De derde is nu werkzaam bij het Weitzmann Institute of Science. Onze medewerkers krijgen opties” bericht Palti, VP Technologie NovoCure. Zelf heeft hij aandelen ter waarde van $ 200 miljoen.

Het bedrijf heeft momenteel meer dan 250 mensen in dienst, waarvan 50 in het R & D centrum van Haifa, de meerderheid zit in de Verenigde Staten. “We zijn momenteel bezig met uitbreiding in Europa, Japan en Zuid-Korea.”

Wat kunnen wij verder verwachten?

“Eerste resultaten van de proeven met andere tumoren verwachten wij al dit jaar en ik denk dat we de manier hoe wij kanker behandelen gaan veranderen. Er zijn nog andere gezwellen die nog gevoeliger zijn voor onze benadering dan hersenkanker. Een piloot-studie gedaan met 40 patiënten met longkanker heeft spannende resultaten opgeleverd: de behandeling was reeds succesvol bij het 12 uur per dag dragen van de elektroden in plaats van 24.”

You can read the full original article on Globes.