Półprzezroczyste szkło, które generuje energię słoneczną, może być dostępne na rynku w ciągu najbliższych pięciu lat.

Obecnie opracowywana jest technologia, która może zamienić każdy panel szklany w wieżowcu w sięgający od podłogi do sufitu panel fotowoltaiczny, zaspokajając szacunkowo jedną szóstą zapotrzebowania budynku na energię elektryczną. Tak zwane ogniwa słoneczne trzeciej generacji wykorzystują minerał zwany perowskitem, który jest tańszy, wydajniejszy i bardziej elastyczny niż krzem używany obecnie do powlekania prawie każdego panelu słonecznego.

Profesor Lioz Etgar z Uniwersytetu Hebrajskiego w Jerozolimie jest pionierem w stosowaniu perowskitu od czasu, gdy po raz pierwszy zidentyfikowano jego właściwości pochłaniania światła nieco ponad dekadę temu. Uważa on, że jego zespół badawczy przoduje w rozwijaniu jego potencjału i twierdzi, że mogą one być dostępne na rynku w ciągu „czterech do pięciu lat”. Przykładowe “okna słoneczne”, nad którymi obecnie pracują, przepuszczają nieco ponad jedną czwartą światła i posiadają około 2/3 wydajności klasycznych paneli słonecznych.

Profesor Etgar i jego zespół konkurują teraz z naukowcami z całego świata w wyścigu o włączenie perowskitu do pełnowymiarowych okien. Obecnie produkują małe prototypy, o boku do 20 cm (8 cali). Wyzwaniem jest zwiększenie skali po kosztach komercyjnych oraz osiągnięcie maksymalnej wydajności i przejrzystości. Zespół spędził ostatnie siedem lat na opracowywaniu opatentowanych metod pełnego wykorzystania struktury cząsteczkowej perowskitu i stworzył dziewięć różnych ultracienkich warstw w „atramencie nadającym się do drukowania”, który będzie używany do powlekania szkła.

Kiedy już będziemy mieli szyby słoneczne, świat nigdy nie wróci do klasycznego oszklenia. Ogólnie rzecz biorąc, budynki odpowiadają za 36 procent światowego zanieczyszczenia dwutlenkiem węgla. Właśnie dlatego nowe budynki, które generują własną energię, będą miały takie znaczenie. Jeśli nie stworzymy budynków, które są wydajne i wytwarzają własną energię, z naszej perspektywy nigdy nie rozwiążemy problemu zanieczyszczenia.