Cercetătorii Institutului de Știință Weizmann, în colaborare cu medicii Hadassah și Rambam, prezintă o nouă foaie de parcurs pentru explorarea bolilor prost înțelese.

Actorii secundari fură uneori spectacolul. Într-un nou studiu publicat în Cell, cercetătorii conduși de prof. Ido Amit de la Institutul de Știință Weizmann au arătat că celulele de susținere numite fibroblaste, considerate de mult timp ca jucători uniformi de fundal, sunt de fapt extrem de variate și vitale. Un subset al acestor celule, conform studiului, ar putea fi la originile sclerodermiei – o boală autoimună rară. Descoperirile deschid o nouă direcție pentru dezvoltarea unei terapii viitoare împotriva acestei tulburări devastatoare, incurabile.

Sclerodermia (din grecescul skleros, care înseamnă „dur” și derma, care înseamnă „piele”) este caracterizată prin formarea unui strat anormal de dur, inflexibil de piele pe brațe, picioare și față. Manifestările sale variază foarte mult de la un pacient la altul. În aproximativ o treime din cazuri, boala, care lovește în principal femeile cu vârsta cuprinsă între 30 și 50 de ani, avansează rapid și se extinde dincolo de extremități, provocând leziuni care pun viața în pericol la nivelul organelor interne. Medicamentele care reglează imunitatea care în mod normal aduc alinare persoanelor cu boli autoimune sunt mai puțin eficiente în sclerodermie, care are o rată de mortalitate mai mare decât alte afecțiuni reumatice

Cercetătorii au colectat mostre de piele de la aproape 100 de pacienți cu sclerodermie și de la peste 50 de voluntari sănătoși care au servit ca grup de control, în cadrul celui mai mare studiu de acest tip care a explorat boala. În timp ce a perfecționat tehnica de colectare a probelor, Gur și-a efectuat aproape 20 de biopsii de piele pe ea însăși.

Deoarece sclerodermia este considerată o tulburare autoimună – adică una în care sistemul imunitar atacă propriul organism al persoanei – cercetătorii au căutat diferențe de celule imune între grupul de control și cel de pacienți. Dar, spre deosebire de ceea ce ar fi de așteptat de la o boală autoimună, analiza nu a reușit să dezvăluie un model caracteristic, global, de anomalii imunitare la majoritatea pacienților. În schimb, spre surprinderea lor, cercetătorii au descoperit că fibroblastele pacienților diferă semnificativ de cele ale controlului.

Cel mai important, cercetătorii au reușit să identifice un subset de fibroblaste a căror concentrație scade brusc în stadiile incipiente ale sclerodermiei. Ei au numit aceste celule Scleroderma-Associated Fibroblasts, prescurtat ca ScAFs (care este, de asemenea, prescurtare pentru „schela”). În timp ce la controalele sănătoase ScAF au reprezentat aproape 30 la sută din toate fibroblastele, acest procent a scăzut dramatic la pacienții cu sclerodermie și a continuat să scadă pe măsură ce boala a progresat.

Pentru detalii suplimentare ne puteti contacta pe adresa bucharest@israeltrade.gov.il

Credit Weizmann Institute of Science