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Investigadores israelíes identificaron lo que convierte a las bacterias inofensivas en come-carnes asesinas

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Itongadol/AJN.- ¿Cómo funciona un patógeno bacteriano que puede colonizar a los seres humanos sin causar síntomas y puede causar infecciones leves, como también enfermedades potencialmente mortales y el síndrome de shock tóxico por estreptococo? Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalem descubrieron cómo la bacteria del estreptococo se vuelve mortal.

El misterio de cómo el estreptococo de grupo A (GAS) se transforma de repente tuvo intrigado a los científicos durante décadas. Ahora, investigadores de la Universidad Hebrea de la Facultad de Medicina de Jerusalem descubrieron cómo esta bacteria se vuelve mortal. El descubrimiento abre la puerta a posibles futuros tratamientos para frenar esta y otras bacterias potencialmente mortales.

Anualmente, las infecciones por GAS producen cerca de 500 mil muertes en el mundo y causan graves consecuencias para las personas infectadas. La enfermedad que se come la carne, en particular, es una infección que progresa rápidamente en los tejidos blandos del cuerpo, a menudo dejando a los médicos con poco tiempo para detener o retrasar su avance. Los principales tratamientos incluyen la administración de antibióticos y la extirpación quirúrgica de los tejidos infectados. Sin embargo, a pesar de un tratamiento rápido, la bacteria causa la muerte en aproximadamente el 25 por ciento de los pacientes.

El equipo de investigación, dirigido por el profesor Emanuel Hanski, encontró que cuando GAS adhiere e infecta las células del huésped, libera en estas células dos toxinas. Estas toxinas dañan el mecanismo del cuerpo para el control de calidad de la síntesis de proteínas. Esto a su vez desencadena una respuesta de estrés defensiva que, entre otras cosas, aumenta la producción del aminoácido asparagina. GAS detecta el aumento del nivel de asparagina y altera su propio perfil genético, que puede ser mortal para el paciente.

El equipo de investigación descubrió además que la asparaginasa, una proteína que digiere asparagina y es un agente quimioterapéutico utilizado ampliamente contra la leucemia, detiene el crecimiento del GAS en la sangre humana y en un modelo de ratón de infección bacteriana humana. La asparaginasa no fue nunca antes utilizada para tratar infecciones del GAS.

El desarrollo de un tratamiento más eficaz

Los resultados de este estudio constituyen un importante avance en la comprensión de los cambios metabólicos que ocurren entre la enfermedad y su huésped durante la infección, que puede conducir al desarrollo de tratamientos nuevos y más eficaces contra las enfermedades infecciosas.

La compañía Yissum, que desarrolló la Investigación y es el brazo de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea, registró una patente para el descubrimiento y busca socios comerciales para ayudar a desarrollar terapias eficaces contra las infecciones estreptocócicas invasivas.

Hanski es parte del Instituto de Investigación Médica de Israel en Canadá en la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea y condujo el estudio junto con el estudiante de doctorado Moshe Baruch y un equipo internacional de investigadores. Los resultados de su estudio se publicaron en la revista científica “Cell”.

Articulo Original – http://www.itongadol.com.ar/noticias/val/76587/investigadores-israelies-identificaron-lo-que-convierte-a-las-bacterias-inofensivas-en-come-carnes-asesinas.html