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Israel está realizando importantes aportes con nano-materiales



Científicos israelíes están realizando significativas contribuciones para el progreso de la nanotecnología, descubriendo y desarrollando algunos de los avances más importantes

La alta tecnología israelí ha hecho grandes cosas en el pasado – creación de algunos de los avances más importantes en seguridad informática y conexión de redes, medios de comunicación social y telecomunicaciones. Actualmente, se establecen compañías israelíes para hacer pequeñas cosas – que podrían tener un impacto aún mayor que aquellos logros obtenidos en alta tecnología.
Lo que significó en la década pasada el lanzamiento de Internet, será la nanotecnología en la próxima, sostienen los expertos – e Israel ya es líder a nivel mundial en desarrollo y utilización de aplicaciones basadas en esta nueva ciencia. Los científicos israelíes ya han realizado significativas contribuciones al campo, al descubrir y desarrollar algunos de los avances más importantes.
Entre las aplicaciones que los emprendimientos israelíes han desarrollado utilizando la nanotecnología se encuentran las membranas de purificación de agua, agentes para el reparto oral de medicamentos, sistemas de impresión digital de chorro de tinta, herramientas diagnósticas, sistemas de almacenamiento holográfico – y un dispositivo “e-beam en un chip”, que es similar a un rayo láser para ser utilizado para fabricación de semiconductores.
Gracias a la nanotecnología, por ejemplo, los transplantes de órgano pueden convertirse en cosa del pasado, dado que factores de crecimiento especiales basados en la nanotecnología ayudan a aumentar las células benignas en un órgano para reemplazar a las malignas. La nanotecnología puede, además, ayudar a reducir enormemente los agentes contaminantes de las máquinas de combustión internas e incluso desarrollar elementos que provean del sabor del azúcar en los alimentos, sin las calorías y deterioro dental que forman parte del producto actualmente.
La revolución de la nanotecnología está aquí y avanza rápidamente, con una gran cantidad de compañías israelíes que ya están produciendo aplicaciones basadas en esta nueva ciencia, que permiten a los investigadores controlar el tema a escala atómica y molecular.

Destacando los nano-éxitos de Israel

Para destacar los logros de Israel y la investigación en el emergente campo de la nanotecnología, la segunda Conferencia Internacional de Nanotecnología que se desarrolla anualmente (http://tinyurl.com/3ykbuea) será realizada en Tel Aviv en el mes de noviembre. Focalizará en las innovaciones y oportunidades comerciales en los campos de energía, agua, medio ambiente, nano-materiales, nano-electrónica, nano-fotónica, nano-biología y nano-medicina.
Asistirán inversores en busca de oportunidades y compañías de Israel y el extranjero, exhibiendo sus nano-objetos. Los oradores incluirán lo destacado de la disciplina, de Israel y a nivel mundial. Entre ellos participará el Profesor Andre Geim, co-acreedor del Premio Nobel en Física 2010, por su descubrimiento y labor con el nano-material  grafeno.
La conferencia será presidida por Nava Swersky-Sofer, una de las líderes de la industria de la bio-ciencia y ex CEO de Yissum, sección de transferencia tecnológica de la Universidad Hebrea (http://www.yissum.co.il); el Sr. Dan Vilenski, de la Iniciativa de Nanotecnología Nacional de Israel (INNI) (http://www.nanoisrael.org) y el Profesor Arie Zaban, de la Universidad de Bar-Ilan.

“Israel es mundialmente conocido como centro de conocimiento e innovación en nanotecnología e investigación en el nano-campo. Los éxitos de Israel están a la vanguardia de una variedad de campos industriales, tales como comunicaciones, electrónica, computarización, seguridad, medicina y bio-ciencia”, sostiene Swersky-Sofer.
Israel ya figura en el mapa internacional de nanotecnología, de acuerdo con el INNI, uno de los auspiciantes de la conferencia. El grupo enumera alrededor de 80 grandes y pequeñas compañías que trabajan en el sector de nano-tecnología, junto con más de 40 laboratorios académicos y gubernamentales, que emplean a unos 300 investigadores y eruditos en la materia. El INNI establece que Israel tiene la tercera mayor concentración de nuevos emprendimientos en el mundo, superada sólo por Silicon Valley en California y el corredor de tecnología de Boston.
Una investigación dirigida por INNI muestra que el Technion emplea a 119 nano-investigadores, seguido por la Universidad de Tel Aviv con 55, 47 personas en la Universidad Ben-Gurion del Negev, 43 en el Instituto Científico Weizmann, 39 en la Universidad Hebrea de Jerusalén y 30 en la Universidad Bar-Ilan. Desde 2002, la cantidad de nano-investigadores en Israel se ha duplicado. Las disciplinas científicas principales son Química (25.6 %) y Física (19.5%). La mayoría de los investigadores (33%) focalizan en los materiales, seguido por la electrónica y la fotónica (22%) y la biotecnología (17%).

Israel tiene una ventaja

Israel lleva ventaja a muchos otros países en este nuevo campo, porque sus investigadores han estado trabajando en la nano-esfera durante muchos años. Entre los investigadores se encuentra el Profesor Reshef Tenne del Instituto Weizmann. Tenne, quien presidirá una sesión en la conferencia, es conocido por liderar el grupo que descubrió y estudió las nano-esferas tipo fulerenos inorgánicos y nanotubos, considerados una nueva clase de nano-materiales. Tenne sostiene que el desarrollo de la nanotecnología se adecua al modelo de desarrollo israelí: “Este es un país pequeño, y la investigación de nano-materiales está hecho, por supuesto, a pequeña escala”. Pero la investigación puede producir grandes resultados, y esperamos que la investigación actual pague con creces en los próximos años”.
Los investigadores israelíes han hecho una gran labor al ayudar a descubrir nuevos nano-materiales e Israel es, lejos, el país más avanzado en sus alrededores en nano-investigación. “Uno puede decir cuán avanzado es un país por la cantidad de microscopios electrónicos de alta resolución que posee. Ciertamente, no contamos con los recursos que disponen los países europeos ricos como Alemania y Holanda, pero tenemos los suficientes para un país de nuestro tamaño. Estamos en un buen sitio y nuestros investigadores toman una ventaja absoluta de los recursos disponibles”, expresa Tenne.
Él mismo dirige la investigación en nanotecnología en curso en el Instituto Weizmann, tanto en materiales básicos como en aplicaciones, una combinación que según considera le favorece.
“Durante los próximos cinco a diez años, veremos despegar las aplicaciones en nanotecnología. La mayor parte de las mismas probablemente serán en el campo de la medicina, y nosotros aquí en Israel hemos estado haciendo grandes progresos en el área de nanotecnología en medicina”, refiere Tenne.
Al manipular pequeños elementos de materia tal como lo hace, la ciencia de la nanotecnología es considerada además como una forma de arte. “Nano-arte”, (http://www.nanoart21.org/) presenta nano-paisajes (molecular y atómico, que son estructuras naturales de materia a escala molecular y atómica) y nano-esculturas (estructuras creadas por la manipulación de materias a escala atómica y molecular utilizando procesos químicos y físicos). Dichas imágenes científicas, capturadas y procesadas con varias técnicas artísticas, estarán disponibles para su exhibición en la conferencia de noviembre.

Por David Halevi, Impulsobaires