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La Cúpula de Hierro – tecnología que salva vidas

Una bacteria de la Cúpula de Hierro ubicada en Ashkelon

Rara vez encontramos una tecnología que sea tan clara y directamente responsable de salvar vidas como la Cúpula de Hierro. Estos días, los ciudadanos israelíes ven diariamente cómo esta innovadora tecnología de defensa es capaz de interceptar cohetes lanzados hacia Israel y evitar que den en el blanco. Ya se está debatiendo la exportación del sistema. El New York Times cubrió recientemente el fenómeno de la Cúpula de Hierro:

En los cinco días desde el comienzo del presente conflicto, la Cúpula de Hierro ha interceptado con éxito más de 300 cohetes dirigidos hacia zonas densamente pobladas, con un índice de éxito de entre 80% y 90%, según altos funcionarios. Desarrollado gracias a una considerable financiación estadounidense y sometido a la prueba de fuego por excelencia, el sistema de la Cúpula de Hierro ha salvado muchas vidas, protegido propiedades y demostrado que representa un antes y un después en términos estratégicos, según los expertos.

El Ministro de Defensa visitó una nueva unidad móvil desplegada cerca de Tel Aviv el domingo y describió la Cúpula de Hierro como “probablemente el logro tecnológico más impresionante de los últimos años en Israel. Lo describió como “casi perfecto”.

Hace aproximadamente una década, cuando los cohetes primitivos disparados desde Gaza empezaron a caer sobre Sderot, los equipos de I+D de las empresas de la industria de defensa empezaron a trabajar en la protección contra cohetes de corto y medio alcance que ahora llegan a entre 20 y 80 km.

En una carrera en la que los israelíes corrían contra las crecientes capacidades de los que desarrollan los cohetes en Gaza, se desplegaron las primeras unidades en marzo de 2011. Una quinta batería con mejoras fue desplegada en los alrededores de Tel Aviv el sábado, con dos meses de antelación. La Cúpula de Hierro forma parte de lo que los profesionales llaman un “escudo multicapa” que incluye el sistema Flecha (Arrow), que está siendo mejorado, y la Varita Mágica o Honda de David, en fase de desarrollo. Una vez finalizado, el sistema debería proteger de la destrucción todo tipo de  munición de artillería, desde los cohetes caseros de corto alcance fabricados en Gaza hasta los misiles balísticos procedentes de Irán.

La Cúpula de Hierro intercepta cohetes a través de un misil guiado por radar conocido como Tamir, desarrollado por la empresa israelí Rafael Advanced Defense Systems. El radar ha sido desarrollado por Elta, una filial de Israel Aerospace Industries, mientras que otra empresa, m-Press, ha desarrollado el sistema de comando y control.

Dado que cada misil interceptor cuesta entre 30.000€ y 40.000€, el sistema está diseñado de manera que se dispara únicamente para interceptar los cohetes dirigidos hacia zonas donde se concentra la población, haciendo caso omiso de los que caen en terreno abierto fuera de las ciudades y localidades.

Las autoridades israelíes aducen que el coste se compensa por las vidas que salva y las propiedades que protege.

Según un alto funcionario de la industria de defensa, se espera que se pueda exportar el sistema de manera que cuanta más demanda haya de estos misiles, más barata será su fabricación.

El Presidente de Rafael Advanced Defense Systems, Yedidia Yaari, ex comandante de las fuerzas navales israelíes dijo en la radio israelí el domingo que hay países interesados en el sistema de la Cúpula de Hierro, a pesar de que hay “muy pocos países en el planeta que se enfrenten a amenazas como las nuestras.”

“Cuando tenga tiempo, venderé a otros,” dijo. “En estos momentos estamos ocupados protegiendo al Estado de Israel.”

Si desea leer el artículo complete del New York Times pulse aquí.

Si desea ver el vídeo del New York Times sobre la Cúpula de Hierro pulse aquí.

Si desea leer el artículo de NBC News sobre la Cúpula de Hierro pulse aquí.