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從Better Place破產看綠能電動車寶貴的一課

better-place-nihonkotsu-630以色列電動車公司Better Place日前申請破產清算,震驚業界,也令滿心期待綠能環保車的人士扼腕。這樁高達數億美元的失敗例子,難道真的一無可取?

「如何在2020年讓世界更美好(How do you make the world a better place by 2020)?」,Better Place創辦人Shai Agassi在2005參加瑞士達沃斯舉辦的世界經濟論壇時,看到當時的這個主題深受感動,腦中靈光乍現,認為應該要有不必再使用石油的汽車,才能夠減少對地球的污染,也降低對石油的依賴,”讓世界更美好”,於是在2年後,「Better Place」就此誕生

photo_2008_IsraelAgassi擘劃的願景,獲得以色列前總理、也曾拿過諾貝爾和平獎的斐瑞茲支持。2007年初,當時年僅不到40歲的Agassi,懷著雄心壯志再度回到世界經濟論壇,帶著全新的營運企劃書,出面邀請全球5大汽車製造商參與打造電動車,與雷諾日產總裁卡洛斯.戈恩一拍即合,成為合作伙伴。

只是,當時許多汽車大廠早已投入資源研發電動車,苦於兩件事無法突破:一是電池續航力不夠,充電時間又久。二是電池價格高,成本壓不下來,無法讓消費者埋單。

對此,Agassi提出另一套經營模式,就是交換電池的(battery switch)概念。Better Place的系統讓電動車到全以色列的充電站交換新電池,且流程與普通車子的加油時間相同,相當於5分鐘就可以換好電池,省去數小時的等待。

hi-agassirtxpwin-8col這家公司的商業計劃主要有兩點,一是“智能電網”:在居民區、商場、辦公樓的停車場密集布設充電樁,使電動汽車可隨時隨地充電;二是“電池更換”:在高速公路旁建造一定數量的電池更換站,為電池耗盡的車主快速換上滿電電池,方便長途旅行。這一模式被寄予厚望,公司總計獲得8.5億美元的投資。

以色列國土面積不大,公路網路狀況良好,主要城市間隔小於150公里,九成以上車主每天行駛里程數少於70公里。此外,以色列石油完全依賴進口,汽油價格高昂,市場對新能源汽車有一定需求。

由於地理位置和政治因素,以色列早在60年代已將發展利用可替代能源、減少化石燃料依存度上升到國家戰略層面。Better Place因此得到政府全力支持,朝打造全球第一個“電動汽車輪上的國家”邁進。除以色列外,Better Place與丹麥、澳大利亞、美國和加拿大均有協議,打算在這些國家建設全國性或地區性的充電站網絡,此外還準備進軍中國市場。

然而就像汽車一樣,猛踩油門有時往往暗藏危機。Better Place前期擴張速度過快,投入過大;未得到大車廠的充分支持,車型少,不適合家庭使用,且產量不足;市場營銷不力,沒有獲得消費者認同。然而這些種種的遭遇,其實是整個行業共同面對的困局。

agassi經濟學人雜誌曾經報導, Shai Agassi是科技業自蘋果Apple賈伯斯之後的最佳業務員,擁有神奇的個人魅力,擅長說服周遭的人認同他的想法。俗話說:失敗為成功之母。Better Place打造綠能替代車的理想固然功敗垂成,但不妨以開車為例,休息一下、轉個彎再出發,或許別有一番風景。