Впродовж багатьох десятиліть у всьому світі точаться значні дебати щодо необхідності та цінності дослідження космосу, а витрати та вигоди в довгостроковій та короткостроковій перспективі оцінюються як політиками, так і громадянами.
В Ізраїлі 1980-х років політики визнали, що космічна діяльність може внести свій внесок не тільки в економіку Ізраїлю та міжнародний статус країни, а й у розвиток людства з точки зору досліджень, сільського господарства, комунікацій та моніторингу забруднення навколишнього середовища. Як результат, Ізраїльське космічне агентство було засновано урядом у 1983 році під егідою Міністерства науки і технологій, і йому було надано мандат ініціювати та координувати всю діяльність цивільної космічної програми.
Впродовж наступних десятиліть Ізраїль розробив надзвичайно успішну супутникову програму, зосереджену на мініатюризації технологій та розвитку високої роздільної здатності, дистанційного зондування та комунікаційних можливостей, що допомогло Ізраїлю вийти на передові краї галузі в усьому світі.
Але можливості Ізраїлю в космічній сфері не обмежуються супутниками. Починаючи з 2012 року, 62 науково-дослідницькі проекти отримали приблизно 160 мільйонів шекелів (51,3 мільйона доларів США), щоб «заохочувати використання існуючих технологій для космосу, зменшити прогалини в знаннях щодо того, що відбувається на світових космічних ринках, підвищити конкурентоспроможність ізраїльської промисловості та збільшити використання ізраїльською промисловістю наукових знань, отриманих від космічних технологій. Тільки в січні цього року Ізраїльське космічне агентство, Міністерство інновацій, науки і технологій та Управління інновацій Ізраїлю (IIA) ухвалили новий грант у розмірі 18,5 мільйонів шекелів (5,94 мільйона доларів) 11 приватним компаніям, які розробляють інноваційні космічні технології.
Хоча грант може бути відносно невеликим у порівнянні з іншими галузями та країнами, потенційний вплив технологій обіцяє бути дуже значним. Крім того, компанії зобов’язані відшкодовувати державі кошти за рахунок роялті, які вони в кінцевому підсумку можуть отримати від продажу комерційної продукції.
Деякі з описаних нижче компаній, які отримали гранти, відрізняються інноваційними, багатопрофільними підходами або підходами до вирішення проблем.
Helios – розробляє технології для вилучення та утилізації металів і кисню з марсіанського і місячного ґрунту, для забезпечення паливом і будівельними матеріалами для майбутніх космічних місій. Як побічний продукт, Геліос відкрив, а потім розробив новий метод виробництва заліза із залізної руди, який вимагає лише теплової енергії та виділяє лише кисень. Ця технологія може дозволити виробникам сталі на Землі значно зменшити вуглецевий слід і витрати виробництва.
Paxis розробляє передові керамічні матеріали для виробництва складних 3D-конструкцій з карбіду кремнію, що робить вироби придатними для використання в екстремальних умовах навколишнього середовища в космосі або на землі.
Terra Space Labs розробляє інфрачервону систему спостереження за Землею, яка, використовуючи крихітні супутники, які є дешевшими та простішими у виготовленні, може допомогти з такими проблемами, як виявлення та моніторинг лісових пожеж, виявлення парникових газів, розливів нафти, а також вимірювання. лісової біомаси та діагностики льоду в хмарах, що сприяє глобальному моніторингу навколишнього середовища.
N.S.L. Communications, виробляє спливаючі супутникові антени та антени для надання послуг широкосмугового зв’язку та інших комунікаційних послуг для IOT та сільськогосподарського сектору за частку від традиційної вартості супутникового зв’язку та без необхідності створення дорогої стільникової інфраструктури на землі.
Багато космічних технологій, які використовуються та розробляються сьогодні, не бачать більшість населення планети, але вони допомагають задовольняти наші повсякденні потреби за допомогою різних галузей і платформ. Візьмемо для прикладу переваги, які пропонують дві інші ізраїльські фірми.
Gorila Link – пропонує рішення «підключи і працюй» «Платформа як послуга» (PaaS), яке плавно забезпечує підключення розумних пристроїв до кількох супутникових мереж, забезпечуючи 100% глобальне покриття. Переваги такого покриття зв’язку для наземних галузей є численними, особливо в нафтогазовому, лісовому та транспортному секторах, а також у секторах розумного міста та інтенсивних IOT.
У сфері майбутньої продовольчої стійкості GreenOnyx є ізраїльським стартапом в галузі сільського господарства, який розробляє свіжу зелень, наповнену поживними речовинами та дієтичними добавками. Він експериментує з автономним вирощуванням сочевиці на водній основі в умовах мікрогравітації. Листя будуть випробовуватися як їжа в космосі і вироблятися в контрольованій групі, де будуть проаналізовані темпи їх зростання.
На додаток до цих нещодавніх одержувачів грантів, є багато інших ізраїльських компаній, які сприяють прогресу людства у важливих галузях.
Однією з таких компаній є Space Pharma, яка розробила мініатюрну технологію мікрогравітаційної лабораторії, що дає безпрецедентну можливість розробляти нові ліки в космосі. Проводячи експерименти в умовах мікрогравітації, де біологічні та хімічні системи прискорюють процеси, вчені можуть спостерігати тривимірний ріст клітинних культур і молекулярних структур білків і кристалів з меншою вартістю і з більшим успіхом, ніж експерименти з використанням традиційних методів дослідження. За словами генерального директора SpacePharma Йоссі Яміна, «ми вивчаємо все: від колоїдів, ферментативних реакцій, клітин печінки, фізики рідини, стовбурових клітин, біопсій раку, чиї молекули зберігають свою тривимірну форму». Зрештою, це дослідження може допомогти прокласти шлях до нових проривів у таких галузях, як наука про життя, харчові технології, хімія, матеріали тощо.
Саме технологія Spacepharma сприяла деяким експериментам, проведеним філантропом і колишнім ізраїльським льотчиком-винищувачем Ейтаном Стіббе, коли він був на борту Міжнародної космічної станції в квітні 2022 року.
З огляду на ці приклади стає ясно, що в певному сенсі наукові факти зараз перевершують наукову фантастику, а Ізраїль допомагає бути попереду.