symbol

Israel và Chicago hợp tác nghiên cứu về nước

 

Theo Israel21c – Đại học Ben-Gurion và Chicago liên kết thực hiện nghiên cứu phân tử, đảm bảo nguồn nước sạch và dồi dào cho tương lai

Tác giả: Abigail Klein Leichman

bgu-uchicago-signing-668x288

Hiệu trưởng ĐH Ben Gurion, Giáo sư Rivka Carmi và Hiệu trưởng ĐH Chicago, Giáo sư. Robert Zimmer kí kết thỏa thuận hợp tác nghiên cứu về nước với sự chứng kiến của Tổng thống Israel Shimon Peres và thị trưởng thành phố Chicago Rahm Emanuel (23.6.2013). Ảnh: Dani Machlis/BGU

 

Thoạt đầu dường như Chicago và Israel không có nhiều điểm chung khi đề cập đến lĩnh vực nước. “Đại học Ben-Gurion nằm trong vùng sa mạc trong khi Đại học Chicago nằm ngay trên bờ của Hồ Michigan, một trong những nguồn nước tốt nhất trên thế giới,” Thị trưởng thành phố Chicago Rahm Emanuel thừa nhận trong chuyến thăm gần đây của ông tới Israel.

Tuy nhiên, ông Emanuel trong chuyến thăm vào cuối tháng 6 đã tuyên bố tiến hành thỏa thuận hợp tác lớn giữa Đại học Chicago và đại học Ben-Gurion của Israel (BGU) về việc nghiên cứu ở Negev, những công nghệ nước bắt đầu từ cấp phân tử nhỏ nhất.

“Tuy ở những môi trường hoàn toàn khác nhau, hai bên đều có chung một sứ mệnh: đó là làm thế nào để điều hành một nghiên cứu đầy hứa hẹn với những bộ óc giỏi nhất, để nghiên cứu này đi đầu trong lĩnh vực bảo tồn nước,”, ông cho biết.

Đại học Chicago, Ben-Gurion và Phòng thí nghiệm quốc gia Argonne (nơi đại học Chicago quản lý cho Bộ năng lượng Hoa Kỳ) đã cùng cam kết hơn 1 triệu đô la vốn ngân sách cho hơn hai năm tới để hỗ trợ ít nhất năm dự án mở đầu cho sáng kiến hợp tác Chicago-Israel. Tuy nhiên hai bên đều cho rằng hợp tác sẽ duy trì trong thời gian dài.

Ông Emanuel cho biết ông đã đưa vấn đề nước thành một phần của chương trinh liên kết thành phố anh em với Chicago trên toàn thế giới. “Đó chính là giá trị mà tôi đặt ra cho nó. Tôi muốn thành phố Chicago trở thành trung tâm của các hoạt động nghiên cứu và bảo tồn nước, và tôi cho rằng không đâu có thể làm tốt hơn Đại học Ben-Gurion ở vùng sa mạc Negev, tâm điểm của hoạt động nghiên cứu làm thế nào để tối đa hóa nguồn nước đang khan hiếm.”

Những đề xuất nghiên cứu đang được xem xét bao gồm chế tạo vật liệu nano để loại bỏ chất gây ô nhiễm, vi khuẩn, virus và muối khỏi nguồn nước sinh hoạt sử dụng một phần chi phí cho các công nghệ hiện tại; kĩ thuật sinh học giúp các nhà máy tối ưu hóa bộ máy chống hạn hán; và polymer giúp tăng khả năng giữ nước trong đất nông nghiệp. Liên kết giữa nước và năng lượng – sử dụng năng lượng để tạo ra nước và sử dụng nước để tạo ra năng lượng – cũng là một tâm điểm.

 

Giải pháp kịp thời cho vấn đề nước trên toàn cầu

Hiệu trưởng Đại học Ben-Gurion Rivka Carmi cho biết đại học này đã tham gia tích cực vào các chương trình nghiên cứu liên quan đến nước trong hơn bốn thập kỉ qua, và đặc biệt là trong 3 năm gần đây ở trụ sở Viện nghiên cứu Nước Zuckerberg tại Sde Boker. Trong số những phát minh đổi mới của các nhà khoa học thuộc đại học Ben-Gurion có màng thẩm thấu ngược và một số phương pháp khử mặn giúp Israel trở thành nhà tiên phong trên thế giới trong lĩnh vực này.

Những sáng kiến sản xuất và tinh lọc nước từ Israel đã giúp giải quyết nhu cầu cấp thiết toàn cầu, tuy nhiên dự án nghiên cứu mới ở qui mô nano là chưa từng có từ trước tới nay.

Nỗ lực chung này sẽ được thực hiện dưới sự hướng dẫn của Giáo sư Moshe Gottlieb, người sáng lập Viện Khoa học và Công nghệ nano Ilse Katz thuộc đại học Ben-Gurion, và Giáo sư Matthew Tirrell, người sáng lập Viện nghiên cứu Kĩ nghệ phân tử thuộc đại học Chicago.

Biên bản ghi nhớ đầu tiên được kí kết tại Chicago vào ngày 8/3/2013. Các nhóm thực hiện đã tiến hành họp tại Israel và tìm hiểu những mối quan tâm chung về hóa học nước, khoa học vật liệu, công nghệ vi sinh và công nghệ nano. Chuyến thăm sắp tới sẽ được thực hiện tại Chicago vào mùa thu này, sau đó sẽ tiến hành lựa chọn những dự án hợp tác đầu tiên.

Tirrell cho biết ông và Gottlieb đã có mối quan hệ đồng nghiệp khăng khít kể từ năm 1977, khi Tirrell còn là trợ giảng tại Đại học Minnesota và Gottlieb tới đó làm nghiên cứu sau tiến sỹ. Sự hợp tác mới này nhờ vào mối quan tâm đặc biệt của Thị trưởng thành phố và hiệu trưởng Đại học Chicago Robert Zimmer vốn đã có từ lâu về việc hợp tác với một trường đại học Israel, đã giúp hai người tiếp tục có cơ hội làm việc cùng nhau.

bgu-uchicago

Carmi, Zimmer và Emanuel tại cuộc họp báo ở Jerusalem công bố chương trình hợp tác nghiên cứu. Ảnh: Dani Machlis/BGU
“Còn tồn tại nhiều vấn đề về công nghệ trong việc cung cấp nước mặc dù có nhiều tiến bộ trong công nghệ khử mặn và tái tạo,” theo Gottlieb. “Với những nguồn lực đầy đủ, chúng tôi tin tưởng chắc chắn rằng mối quan hệ hợp tác này sẽ mang lại những giải pháp kịp thời cho các vấn đề nước trên toàn cầu bằng phương pháp làm việc cấp độ phân tử.”

Israeli expertise makes distance irrelevant

Tirrell nói rằng ông đã bay tới Israel 3 lần trong vòng 7 tháng vừa qua, khiến Lãnh sự Israel tại Chicago Roey Gilad nói vui rằng ông hi vọng sáng kiến mới này sẽ giúp mở đường bay thẳng giữa Tel Aviv và Chicago. Gilad cũng là người đã hỗ trợ kết nối cho sự hợp tác này.

“Những người mang tham vọng tiếp cận những thách thức quan trọng trong xã hội hiện đại đang tìm kiếm đối tác, bất kể khoảng cách” Zimmer nói. “Sẽ là tốt hơn nếu chúng tôi không phải thực hiện những chuyến đi dài, nhưng với chúng tôi, Đại học Ben-Gurion chính là một đối tác thích hợp.”

Zimmer cho rằng mặc dù những thách thức trong việc tinh lọc nước tại vùng Hồ Lớn khác với những vấn đề về nguồn nước khan hiếm hiện đang được giải quyết ở Israel, “kinh nghiệm của chúng tôi kết hợp lại sẽ trở thành một tài sản to lớn trong việc biến những công nghệ giai đoạn đầu thành các giải pháp sáng tạo có thể tạo ra những ứng dụng vượt xa hơn cả các vấ đề hiện tại tại địa phương.”

Việc hợp tác này là một phần của sự đầu tư chưa từng có vào việc nâng cấp cơ sở hạ tầng nước tại Chicago, Emanuel giải thích. Thành phố hiện có hệ thống đường ống nước cũ dài 900 dặm, hệ thống thoát nước dài 670 dặm, hai nhà máy lọc nước lớn và một số trạm bơm ở vùng Hồ Michigan, tất cả sẽ được nâng cấp hoặc thay thế. Khi được hoàn thành vào khoảng năm 2020, chúng tôi hi vọng dự án sẽ giúp bảo tồn giá trị trong hai năm của nguồn nước sinh hoạt hiện nay đang bị mất dần do kẽ hở đường ống.

“Chicago nằm trên vùng Hồ Michigan và tọa lạc tại ngã tư Sông Chicago, vì vậy chúng tôi đã có lịch sử nguồn nước ngọt phong phú,” theo Emanuel, “nhưng mọi người đều biết rằng trong vòng 30 đến 40 năm tới, nguồn nước sẽ trở nên ngày càng cạn kiệt và chúng tôi phải trở thành những nhà quản lý tài nguyên thật tốt. Với thỏa thuận hợp tác này chúng tôi mong muốn sẽ tăng cường giải quyết vấn đề này. Đây là sự khởi đầu của một chương trình nghiên cứu chung dài hạn cũng như tình hữu nghị giữa thành phố Chicago và nhà nước Israel.”